Categories for Duitsland

Europa-Park zorgt ook in 2018 voor vele nieuwe belevenissen. Zo krijgt het Franse themagebied een compleet nieuwe uitstraling. In de markante 45 meter hoge zilveren bol van dit parkgedeelte kunnen bezoekers vanaf deze zomer kiezen uit twee nieuwe achtbanen: de ‘Eurosat CanCan Coaster’ of de virtual reality-versie. Een geheel nieuwe façade zal daarbij de rijke Franse cultuur weerspiegelen. Daarnaast neemt ‘Beertje Paddington’ zijn intrek in Duitslands grootste attractiepark. Dagelijks zal hij schitteren in de nieuwe ijsshow. Nog een kinderboekenheld komt tot leven: ‘Jim Knopf ‘wordt het nieuwe thema van de attractie ‘Old 99’. Tenslotte telt ook het showprogramma van 23 uur per dag weer vele nieuwe shows.

Golden Ticket-award

Ook in 2017 ontving Europa-Park de ‘Golden Ticket-award’ voor beste attractiepark ter wereld. Toen opende het park het grootste ‘flying theater’ van Europa. In ‘Voletarium’ vlieg je in een gigantische panorama-vliegsimulator over de mooiste plekjes van Europa.

Frans themagebied

In 2018 gaat alle aandacht uit naar het Franse themagebied. De grote bol die sinds 1989 hier staat krijgt na 80 miljoen bezoekers een compleet nieuwe indoor achtbaan en treinen. De nieuwe coaster krijgt de naam ‘Eurosat CanCan Coaster’. Er komt tevens een apart station voor gasten die de achtbaan met een VR-bril willen beleven: ‘Eurosat Coastiality’. Het verloop van de 900 meter lange achtbaan zal weinig afwijken van de oude baan die nog ontworpen is door de grondlegger van het park, Franz Mack.

eurosat

Vóór de achtbaan komen gevels die de gouden tijden van de Franse hoofdstad laten herleven. Een perfecte replica van de façade van het variététheater ‘Moulin Rouge’ neemt de bezoekers mee naar de Belle Epoque en bereidt hen voor op een rit in de ‘Eurosat CanCan Coaster’. De Franse CanCan-dans is in 1830 ontstaan en wordt in de ‘Moulin Rouge’ in de wijk Montmartre nog dagelijks opgevoerd. Europa-Park en ‘Moulin Rouge’ zijn voor deze nieuwe attractie een samenwerking aangegaan.

Achter een andere gevel komt het souvenir- en curiositeitenwinkeltje van ‘Madame Freudenreich’. Gezellig ingericht in Elzasser stijl, maar met een geheim….Weinigen weten dat ze achter haar winkeltje stiekem dinosaurussen houdt. In het water vóór de gebouwen krijgt een bistroboot een ligplaats. Genietend van een hapje en drankje kun je hier bijkomen van je belevenissen, maar heb je ook prima zicht op de fonteinenshow die meerdere keren per uur op de klanken van Franse muziek wordt opgevoerd.

Ook Duitsland vertegenwoordigd

In het aangrenzende Duitse themagebied krijgt de attractie ‘Old 99’ een nieuw thema. Vanaf de start van het nieuwe seizoen nodigen hier de bekendste treinmachinist van Duitsland, Lukas, en zijn beste vriend Jim, kinderen uit voor een opwindend ritje per locomotief door Lommerland. ‘Jim Knopf’ is bij de oosterburen een populaire kinderboekenserie van schrijver Michael Ende.

Beertje Paddington krijgt eigen plekje

‘Beertje Paddington’ woont in Londen en daarom zal hij in Europa-Park ook in het Engelse themagebied een plekje krijgen. Paddington is vernoemd naar het Londense treinstation waar hij gevonden werd, dus in Europa-Park heet het Engelse station voortaan ook ‘Paddington Station’. Op de ‘Alpenexpress Coastiality’ kun je met de beer een virtueel ritje door Londen maken. Nieuw is dat dit een interactieve VR-rit is; het is mogelijk om de rit met hoofdbewegingen te beïnvloeden. De nieuwe ijsshow draait ook helemaal om Paddington. In de 30 minuten-durende show gaan we samen met hem op zoek naar marmelade.

globe theater

Naast de ‘Eurosat Coastiality’ kun je ook op de ‘Alpenexpress’ kiezen voor een rit met een virtual reality-bril. In 2018 heb je er de keuze uit verschillende verhalen. Behalve ‘Beertje Paddington’ kun je kiezen uit ‘Het geheim van Slot Balthasar’, ‘Sky Explorers’, ‘Schellen Ursli’ en nu ook “Alpha Mods P.D”. In dit laatste verhaal ga je met futuristische politieauto’s op boevenjacht.

Drie nieuwe restaurants

Een bezoek aan Europa-Park is ook genieten van de typische gerechten uit de gepresenteerde landen. In het nieuwe seizoen openen drie nieuwe eetgelegenheden: ‘CMAK Russian Food & Burger’, een pastarestaurant in Italië en een Flammkuchen-stand in Frankrijk. Chocoladeliefhebbers kunnen hun hart ophalen in drie nieuwe winkels van het Zwitserse merk ‘Lindt’.

Nieuw park in opbouw

Op een steenworp afstand van het attractiepark wordt Europa-Parks’ Waterwereld gebouwd: ‘Rulantica’. In 2019 zal dit tweede park openen maar in dit seizoen kun je in het draaiende theater van het ‘Historama’ al alles te weten komen over de achtergronden van dit gigantische project. Vanaf 28 april maak je in ‘Rulantica – The Musical’ bovendien kennis met het verhaal van dit eiland dat honderden jaren geleden in de golven verdween.

Nieuwe en aangepaste shows

Er staat komend jaar ook weer iedere dag zo’n 23 uur aan shows op de planken. Behalve de ijsshow met ‘Beertje Paddington’ is ook de show in het Engelse ‘Globe Theatre’ volledig nieuw. ‘Times’ neemt je mee op reis door de Engelse geschiedenis. In ‘Bamboe Baai’ kun je de langste show ter wereld beleven. Deze duurt zo’n 4,5 uur en heet ‘The House of the Chinese National Circus’. Ook enkele kleinere shows werden aangepast.

Alle info vind je hier.

5:26 pm: Gepubliceerd door . . Gecategoriseerd in :, , , , ,

In zijn 23 Europese domeinen, waarvan 3 in België, schotelt Center Parcs zijn vakantiegangers bijzondere ervaringen voor in adembenemende accommodaties op maat van elk gezin:

Een boomhuis
Welk kind droomt niet van een eigen stekje tussen de bomen? Bij Center Parcs kan het, met heuse paalwoningen tussen het groen, waar comfort en avontuur hand in hand gaan! Ontwaak samen met de dieren en ontbijt op de tonen van zingende vogels in een houten huisje waar gezelligheid troef is. Deze cottages zijn beschikbaar in het Center Parcs-domein Le Bois aux Daims – Frankrijk

boomhuis.jpg

Een woonboot
Deze drijvende huizen werden speciaal ontworpen om vakantiegangers de bijzondere ervaring van een leven op de deining van het water te bieden, ver weg van de dagelijkse beslommeringen op het vasteland. Een unieke ervaring! De vakantiegangers komen tot rust op het kabbelende water, in een verblijf dat haast onopgemerkt mee wiegt met de golven. En ook de decoratie staat volledig in het teken van het water! Een lijntje uitgooien vanop de brug, de eendjes te eten geven aan de ontbijttafel… deze drijvende cottages geven vakantie een nieuwe dimensie. Het wordt ongetwijfeld moeilijk om hier na de vakantie het anker te lichten.
Deze cottages zijn beschikbaar in de domeinen Bispinger Heide in Duitsland, De Eemhof en De Kempervennen in Nederland.

woonboot.jpg

Bijzondere cottages
Zin om de kinderen te verrassen of om je gewoon zelf nog eens kind te voelen? Zet dan koers naar het domein Les Trois Forêts in Frankrijk, want daar wachten drie bijzondere cottages – ‘De dieren uit het bos’ waarbij elke ruimte werd ingekleed volgens het thema van de dierenwereld (3 tot 6 jaar), ‘Het koninkrijk der sprookjes’, waar elke vakantieganger zich in een sprookje of ridderverhaal waant (6 tot 10 jaar) en ‘Avontuur’, waar je begint aan een onvergetelijk verblijf onder de sterrenhemel en in het Amazonewoud (vanaf 10 jaar) – die het hele gezin onderdompelen in een verbluffende wereld. In een creatief, verbazingwekkend ontwerp dat elke verbeelding tart telt iedere ruimte talloze verrassingen en zelfs geheime doorgangen. In deze bijzondere cottages (her)ontdekt iedereen hoe het voelt om kind te zijn en beleven gezinnen de opmerkelijkste vakantie ooit. 37 nieuwe themacottages voor 100 % bijzonder en ongewoon vakantieplezier.

avontuur.jpg

Pony Vakantie
Vanaf het terras van uw cottage, kijk je toe hoe uw kinderen hun eigen pony verzorgen. Kinderen tot 12 jaar kunnen de hele dag de manen en staart vlechten, wandelingen maken onder begeleiding van hun ouders, deelnemen aan het pony parcours, en zo veel meer.

pony.jpg

De Jungle Cabana
In de Jungle Cabana’s, omringd door tropische fauna en flora, zijn gezinnen er even helemaal tussenuit! Te midden van de jungle binnenin de Jungle Dome beleven de kinderen een onvervalst avontuur tijdens één onvergetelijke nacht. Bij dageraad staat hen een heerlijk ontbijt op te wachten op het terras. Plezier en verbazing verzekerd! Deze cottages zijn beschikbaar in vakantiepark Het Heijderbos in Nederland. Slechts één overnachting mogelijk.

jungle.jpg

Baden in luxe
Nood aan een deugddoende vakantie te midden van de natuur, maar toch gesteld op een beetje luxe? Dan biedt een verblijf bij Center Parcs, met vrienden of familie, de ideale oplossing! Ontdek de lichte, ruime en stijlvol ingerichte cottages. Samen gezellig bij het haardvuur de natuur bewonderen vanuit de sofa … De VIP-cottages zijn meer dan luxeverblijven. En er is meer! De badkamers werden ingericht als kleine wellnessoorden, bakens van welzijn, intimiteit en rust. Bubbelbad, sauna en/of hamam … ze hebben alles in huis om de vakantiegangers in de watten te leggen en volledig te herbronnen.

Meer info op https://www.centerparcs.be

8:06 am: Gepubliceerd door . . Gecategoriseerd in :, , , ,

Op 2 juni 2017 opende Europa-Park de mega-attractie ‘Voletarium’. In dit grootste flying theater van Europa maken passagiers een adembenemende vlucht over de mooiste plekjes van ons continent.  

Europa Park, Duitsland

Intense beleving

Een flying theater is een attractie waarbij de bezoekers zittend in een brede stoeltjeslift, hangend voor een gigantisch bolvormig scherm een film beleven. Doordat de gondel afgestemd is op de vliegbewegingen op het scherm krijgen de bezoekers de indruk dat ze daadwerkelijk vliegen. Effecten als wind, water, geur en het nieuwste surround geluidssysteem maken de beleving nog intenser. De attractie is toegankelijk voor iedereen vanaf 4 jaar én 1 meter lengte. 

Voordat de bezoekers in de theaters plaats nemen, maken ze kennis met de gebroeders Eulenstein. Van jongs af aan zijn Kaspar en Egbert Eulenstein geobsedeerd in de vliegkunst. Ze maakten talloze schetsen, studies en experimenten om een luchtwaardige machine te ontwikkelen. Ze wilden maar één ding; vliegen, zo vrij als een vogel. Na een rondgang door hun laboratoria en werkplaatsen vol tekeningen en modellen zijn de passagiers klaar voor een vlucht over Europa. 

De 4,5 minuut durende film werd gemaakt met de meest moderne camera’s en er werden op 15 verschillende plaatsen in Europa opnamen gemaakt. Je ziet onder andere het Europarlement in Straatsburg, de Matterhorn in Zwitserland, de fjorden in Noorwegen en Slot Neuschwanstein, maar ook Venetië en Flevoland met zijn bloeiende tulpenvelden. 

Europese inspiratie

Voletarium ligt in het Duitse themagebied van het pretpark. De ontwerpers van het gebouw hebben zich voor het exterieur laten inspireren door diverse objecten en gebouwen in Europa, waaronder het Centraal Station van Groningen, het Rijksmuseum in Amsterdam en diverse stadhuizen in het Britse Manchester en Duitse Bremen. Behalve de attractie is er een binnenplein gecreëerd met horecafaciliteiten. Vanwege de ligging in het park kunnen bezoekers hier hun toegangskaart scannen en daarmee een kosteloos ticket verkrijgen om binnen de aangegeven tijdspanne terug te keren om dan met een minimale wachttijd de vlucht over Europa te beleven. 

Europa Park, Duitsland

Aan de bouw van Voletarium, die negen maanden duurde, werkten meer dan 1.000 mensen uit de hele wereld. Zo komt het gondelsysteem van Brogent uit Taiwan. Het staal voor de attractie komt uit België en het Oostenrijkse Kraftwerk was verantwoordelijk voor het projectiescherm uit China). De totale kosten van de attractie bedragen zo’n 35 miljoen euro, driemaal zoveel als de kosten voor de oprichting van het park in 1975.

Meer info op europapark.de

 

8:07 am: Gepubliceerd door . . Gecategoriseerd in :, , ,

Dagen, weken, maanden, zelfs jaren hadden ze me de oren van het hoofd gezaagd om eens op skivakantie te gaan, maar ik hou echt niet van sneeuw en dus heb ik al die tijd de boot afgehouden. Maar in een moment van zinsverbijstering -en toegegeven, een interessante aanbieding- besloot ik het erop te wagen. Voor deze eerste keer moest het echter niet te ver en niet te zot, en dus kozen we voor Willingen, nabij Winterberg, in Duitsland, op zo’n 400km van Brussel. Het werd een (meer dan) geweldige eerste skivakantie.

Best Western Hotel

We kozen voor het Best Western Hotel in Willingen omdat het centraal en dichtbij de skigebieden gelegen is, het over mooi ingerichte kamers beschikt en best wel wat faciliteiten heeft: een overdekt zwembad, een nieuw wellnesscentrum, gratis wifi, een fitness… maar bovenal: je krijgt er de regionale voordeelkaart waarmee je een pak dingen gratis kan doen tijdens je verblijf en dat is echt de moeite! 

DSCN7142.JPG

We zaten in het nieuwe gedeelte van het hotel en de kamer was best ruim. Naast een tweepersoonsbed stond er ook een klein salon met een tafeltje en een bureau met daarop de tv. De tweede slaapkamer had twee eenpersoonsbedden en was via een verbindingsdeur afgesloten van de hoofdslaapkamer. Ook hier een bureau met tv en verder een kleerkast met kluis.

DSCN7141.JPG

In deze kamer bevond zich ook de mooie, praktische badkamer met lavabo, haardroger, make-upspiegel, handdoekverwarming en douche. In de kamer waren badjassen voorzien en ruim voldoende handdoeken, maar ook twee tassen waarmee je naar de wellness kon, handig!

DSCN7144.JPG

Vanuit onze kamers hadden we zicht op de bergen, wat zeer aangenaam is. Toen we aankwamen op 1 januari was het even groen als in België, maar toen we de volgende morgen wakker werden was alles wit en zo bleef het ook tot aan ons vertrek, ideaal!

DSCN7147.JPG

We hadden een kamer geboekt op basis van halfpension, waardoor we ’s morgens en ’s avonds van een uitgebreid buffet genoten. In het ontbijtbuffet vonden we wel dat er weinig afwisseling was, maar je had wel een grote keuze, dus op zich was het ook niet erg. Er waren altijd broodjes, koffiekoeken, verschillende soorten ontbijtgranen, twee soorten fruit (meloen en ananas), heel veel beleg in vleesvorm, maar ook zoet, eieren en spek, balletjes en worstjes, yoghurt, rijstpap… teveel om op te noemen.

DSCN7173.JPG

Het avondeten was eveneens in buffetvorm en kon je van ’s morgens vroeg al aflezen op verschillende plekken in het hotel. Er waren elke dag andere aperitiefhapjes (kleine bordjes met allerlei lekkers), een soep, een koud buffet (komkommer, tomaten, feta, olijven, zeewier…), een warm buffet met 3 verschillende gerechten (die je naar believen kon combineren) en een dessert (al hebben we een paar keer het ongeluk gehad dat dat op was), maar ook verschillende soorten kaas en broodjes. Er was elke dag genoeg afwisseling en zeker altijd iets dat je wel lustte. De benamingen waren wel enkel in het Duits, dus soms moest je wel eens gokken om te weten wat het precies was, maar over het algemeen viel dat wel mee. Bij het eerste avonddiner krijg je een tafel aangewezen en die houd je tot het einde van je verblijf, wat eens zo makkelijk is.

Wellnessgedeelte

Hoewel we op de eerste dag onze auto voor de deur van het hotel geparkeerd hadden en die daar 5 dagen hebben laten staan -alles is op wandelafstand- konden we het toch niet laten om ook eens naar de fitness te gaan. Deze was niet groot, maar wel ruim voldoende om tijdens je verblijf in conditie te blijven. Er waren 2 fietsen, 2 loopbanden, een crosstrainer en een zeer veelzijdig krachttoestel.

Op de voorlaatste dag wilden we ook de wellness eens uitproberen, maar dat viel enigszins tegen. Het overdekte zwembad was koud, al leek dat de spelende kinderen blijkbaar niet te deren. Errond waren wel veel ligstoelen in een aangenaam gedimd licht, waar je rustig een boek of tijdschrift kon lezen. Iets verder stonden ook 3 zeer aangename schommelbedden. Ik had echter wel zin in een sauna, Kneipp voetbad of zoutgrot, maar toen bleek dat dit een kledingvrije zone was. Dat was een tegenvaller, want dat stond op de reissite nergens vermeld en ik had er mij ergens wel op verheugd een avondje te gaan genieten van de wellness.

Meine Card Plus

We haalden het al eerder in het artikel aan, maar het Best Western Hotel in Willingen is een van de hotels waar je een gratis Meine Card Plus krijgt. Hiermee krijg je ontelbare gratis toegangen of kortingen in Willingen én omstreken, want je mag er ook de trein, bus, tram en zelfs de taxi mee nemen. Dit zijn enkele van de leuke activiteiten waar we gratis van mochten genieten:

Bewegungsbad_Heilbaederv..JPG

Het 1200 m² grote subtropisch zwembad van Willingen, waar je elke dag anderhalf uur in mag gaan ploeteren. Het beschikt over 3 glijbanen, waarvan één van 125m met lichteffecten, een buitenzwembad, verschillende peuter- en kleuterbaden, een saunagedeelte, een jacuzzi…

 

 

DSCN7249.JPG

 

In de “Kletterhalle” kan je naar hartenlust aan muurklimmen doen, zolang je maar wilt.

Je krijg een professionele uitleg en mag dan aan de slag gaan. De verschillende kimmuren hebben allemaal een cijfer dat de moeilijkheidsgraad aangeeft. Een schot in de roos voor onze sportieve kinderen!

 

 

 

 

DSCN7221.JPG

 

Met de Etterlsberg skilift kan je een keer per dag heen en terug naar de hoogste berg van Willingen, op zo’n 838m, waar de Hochheidetoren zich bevindt en van waaruit je normaal gezien een zicht hebt van 285m omtrek. We hebben echter zo lang mogelijk gewacht om tot boven te gaan omdat er in het begin van ons verblijf dichte mist was, maar op de dag dat we besloten dan toch te gaan heerste er een mini-sneeuwstorm, waardoor het leek alsof we in een Frozenscène terecht gekomen waren. We hebben dan maar naast de speeltuin zelf een Olaf gemaakt en genoten van het heerlijke zicht van boven op de berg. Echt de moeite waard!

 

fantasticrooms.jpg

Nog zo’n leuke activiteit was de indoor 3D mini-golf. Je mag er speciale brilletjes voor opzetten, maar dat hoeft niet (ik ben er niet zo’n fan van), de ruimte ziet er hoe dan ook spectaculair uit! Heel veel fluokleurtjes en fantastische tekeningen. Golven was nog nooit zo leuk!

 

 

 

DSCN7246.JPG

 

 

De glasblazerij was iets waar de kinderen enorm naar uitkeken. De toegang was gratis, een eigen glazen bol maken kostte 14 euro/stuk. De uitleg was zeer interessant en het feit dat ze zo goed als alles zelf mochten doen (de kleuren kiezen, het glas blazen…) maakte het extra leuk. Wel niet de laatste dag plannen, want de bol moet een nachtje koelen voor je hem mag afhalen.

 

 

 

 

 

Daarnaast krijg je ook gratis toegang tot een mini-speeltuin, de ijsschaatsbaan, een openluchtmini-golf en nog veel meer, maar daar hadden we de tijd niet meer voor. Wel een goede reden om volgend jaar terug te gaan!

Willingen

Wilingen zelf is geen groot dorp, maar wel heel gezellig. Alles ligt er dicht bij elkaar en op wandelafstand, ook de grote winkels (Lidl). De winkelstraten en restaurants zijn mooi versierd tijdens het oudejaar en je kan er makkelijk tot in de volgende dorp wandelen. Doe zoveel mogelijk te voet en neem regelmatig een andere weg, zo kom je mooie plekjes tegen zoals een vijver met brugjes en hongerige eendjes. En als het dan ook nog eens begint te sneeuwen, is het helemaal af!

DSCN7253.JPG

Voor het eerst op de latten

Wie op skivakantie gaat, moet toch ook minstens een keer op de latten gestaan hebben? Dat geldt voor de rest van het gezin, maar niet voor mij. Er komt namelijk heel wat bij kijken als je wil gaan skiën. We hadden enkel onze skipakken en moesten de ski’s, helmen en skischoenen dus huren. De eerste dag namen we skilessen voor ons en voor de kinderen, maar daar ben ik dus niet geraakt. Hoewel het er op dat moment niet heel druk was, konden ze in het skicentrum toch amper volgen, waardoor ik niet op tijd klaar ben geraakt voor de skiles, maar dat bleek uiteindelijk nog een meevaller aangezien de leraar van de kinderen enkel Duits en Engels sprak en zij uiteraard (nog) niet. Ik heb dus voor tolk gespeeld en de leraar geholpen met zijn 6 leerlingen. Het is dus aangeraden ruim op tijd (voor de les) aan te komen, want je bent niet in één-twee-drie klaar om op de latten te staan. 2u les volstonden blijkbaar wel om de kinderen van de kleinste berg te laten komen -papa had het er iets moeilijker mee- en de rest van de vakantie hadden zij dan ook geen hulp meer nodig. We hebben ook eens een slee gehuurd en een namiddag daarmee de berg afgezoefd, er is ten slotte genoeg te doen als er sneeuw in de buurt is!

En zo waren de 5 dagen snel voorbij en konden we terugblikken op een zeer geslaagde eerste skivakantie. Op de terugweg werden overigens al nieuwe plannen gemaakt voor volgend jaar…

10:16 pm: Gepubliceerd door . . Gecategoriseerd in :, ,

 

Slapen in een sprookjeshuis, welk kind wil dat nu niet? Iets beleven, iets anders dan anders doen, het is een blijvende trend in vakantiewensenland en de kinderen kijken nog meer uit naar de vakantie – kort of lang – dan ooit te voren. Thuis boekjes lezen over het sprookje ter voorbereiding op de vakantie of het weekendje weg. Slapen als Doornroosje in een kasteel of de grens opzoeken tussen werkelijkheid en fictie als Alice in Wonderland… Het kan met Belvilla.

Als Alice in de Ardennen

Kleine flesjes toverdrank, een mini-deurtje in de muur en een verkleedkist vol prinsessenkleedjes op zolder; in de Ardennen staat een sprookjesachtige vakantiewoning waar meisjesdromen overuren maken. Zelfs het theeservies staat klaar, dus Alice kan zo aanschuiven voor een tasje! Eén van de eerdere gasten vat het treffend samen: “Het ’kind’ in ons kwam weer boven”.

potions.png
Duizend-en-één-nacht in een yurt

Verblijf in een Mongoolse yurt en laat je meeslepen in de verhalen van ‘Duizend-en-één-nacht’. Belvilla biedt één yurt in de Ardennen aan en een andere yurt in Friesland, beide met overdadige details en kleuren in de stijl van Sherazade. De yurts hebben een kenmerkende ronde vorm met een groot luchtgat in het dak. Binnen vind je een mooi beschilderd bed en ook de andere meubels zijn in stijl.

Een kasteel als Doornroosje

Bij een ridder of prinses hoort een kasteel; zo simpel is dat! Belvilla heeft wel honderd kasteelwoningen in haar aanbod die je kan huren als vakantiewoning. Ze staan over heel Europa verspreid met een sterke vertegenwoordiging in Italië en Frankrijk. Sommige kastelen heb je helemaal voor jezelf en in andere kastelen huur je een gedeelte als vakantiewoning. Zo verblijf je in de Bourgogne in de toren van een 15de eeuws kasteel met zwembad. 

Hans en Grietje of Goudlokje

Hans en Grietje of Goudlokje zijn juist vertrokken, zo lijkt het bij een popperig vakantiehuis in de Belgische Westhoek. Een huisje aan de Noord-Hollandse kust geeft je hetzelfde gevoel, net als een 18de eeuwse woning aan de rand van het Berger Bos. Of wat denk je van een sprookjesachtige villa in Hessen?

villa.png

Meer info: www.belvilla.be

 

 

 

9:23 am: Gepubliceerd door . . Gecategoriseerd in :, , , , , , ,

Omdat zomervakanties nogal lang kunnen duren wanneer je kinderen graag naar school gaan, voorzien we af en toe een uitstapje dat wat verder gelegen is. Deze keer viel ons oog op het Duitse pretpark Wunderland en dus boekten we voor de tweede maal onze tickets via Travelbird en trokken naar Kalkar!

TravelBird

Het is reeds de tweede keer dat we via de online reisaanbieder TravelBird een pretpark met overnachting boekten (zie onze uitstap naar Toverland) en het is altijd even gemakkelijk. Wanneer je je inschrijft op de site krijg je dagelijks superinteressante aanbiedingen in je mailbox aan forse kortingprijzen. De moeite waard om eens een kijkje te nemen. Er staan verschillende pretparken of andere bestemmingen die geschikt zijn voor kinderen (bekijk ze hier), op, maar wij kozen dus voor Wunderland in Duitsland.

Het hotel

Omdat Kalkar op zo’n 250 km van Brussel gelegen is en we dus toch even onderweg zijn, leek het ons beter om meteen een overnachting te boeken in het hotel van het familiepark, kwestie van onze tijd in het attractiepark optimaal te benutten en de kinderen ook voldoende nachtrust te gunnen. En dus kwamen we op zaterdagnamiddag aan in het hotel. De incheck verliep vlot en we konden al snel naar onze kamer. Die was zeer ruim en aangenaam. Het dubbel bed werd van de rest van de kamer gescheiden door middel van een grote kast en er stond nog een bureau en tv. In het grote gedeelte van de kamer stond een enkel bed en een stapelbed. Je kan dus met 5 personen in deze kamer overnachten. Daarnaast was er ook nog een badkamer met grote douche, een toilet en een lavabo.

DSCN3881.JPG

In het hotel zijn ook nog een aantal sport- en vrijetijdsfaciliteiten. Zo kan je er een fiets huren of als gast gratis gebruik maken van de fitnessruimte. Er is een sporthal waar je tennis of badminton kan spelen en er is een midgetgolfbaan. ’s Avonds kan je gaan bowlen of iets gaan drinken in de Caféstraat. En om helemaal te ontspannen is er een massagesalon.

Het interieur van het hotel was zeer smaakvol ingericht, in Egyptische stijl, met overal hiërogliefen, zuilen, tekeningen van piramides en zelfs een sterrenhemel.

DSCN3871.JPG

In de grote hal van het hotel staat ook nog een overblijfsel van de (nooit gebruikte) kerncentrale waar het hotel in is ondergebracht.

DSCN3870.JPG

Buffetrestaurant

’s Avonds kan je voor het avondeten terecht in het buffetrestaurant (of tegen betaling van 10 euro is er het à la carte restaurant). Je wordt naar je tafel gebracht en vervolgens mag je aanschuiven aan de verschillende buffetten en er is echt keuze te over! Er was een koud buffet (met onder andere zalm, kreeft, makreel, maar ook vlees en fruit), een warm buffet (met pasta, rijst, gratin dauphinois, kip in currysaus, stoofvlees, kabeljauw, scampi’s…) en voor het dessert kon je kiezen uit ijs of een ruim assortiment aan taarten en gebak. Alles was even lekker, er was voldoende voor iedereen en alle buffetten werden regelmatig bijgevuld.

duitsland,kalkar,wunderland,attractiepark,all inclusive

’s Morgens mag je in het restaurant plaatsnemen voor het ontbijtbuffet, dat eveneens zeer uitgebreid is. Ontbijtgranen, allerlei soorten broodjes en ontbijtkoeken, charcuterie, verschillende soorten beleg (hagelslag, smeerkaas, choco, honing, confituur…), peperkoek, koude en warme dranken, eieren, spek, worstjes, poffertjes en zelfs vol-au-vent! Het ontbreekt werkelijk aan niets! Zelfs taart is opnieuw voorzien voor wie na het uitgebreide ontbijt nog een plekje moest hebben voor een zoete hap. 

De Lounge

Na het avondeten hadden we de keuze uit de verschillende faciliteiten, maar uiteindelijk besloten de kinderen hun avond door te brengen in de lounge naast het restaurant. Daar is een binnenspeeltuin (op kindermaat), 3 biljarttafels en verder een aantal lange tafels waar mensen gezelschapsspelletjes spelen of kaarten en een paar aangename zetels waar mensen praten, lezen, op hun tablet spelen of gewoon ontspannen. Persoonlijk vond ik dit een zeer leuke ruimte. Iedereen was er samen, het interieur was heel huiselijk –met een open haard en boeken in boekenkasten – er hing ook een tv (waar eigenlijk niemand naar keek) en er heerste een gezellige drukte. Kinderen liepen af en aan, je kon er je stukje taart verorberen of gewoon een koffie drinken, alles in een ongedwongen sfeer.

Het attractiepark

Na het ontbijtbuffet waren we helemaal klaar om het attractiepark te ontdekken! Speciaal aan dit attractiepark is alvast de all inclusive formule die inhoudt dat je in het hele park onbeperkt frietjes, ijs, frisdrank, koffie en thee mag gebruiken, in zelfbediening. Je schept dus zelf je frietjes in een pakje en kiest je saus (curryketchup of mayonaise), je neemt zelf je frisdrank aan de automaten en je steekt je hoorntje in de ijsmachine en wacht tot je ijsje klaar is. En dit de hele dag door, zoveel je maar wil!

Maar goed, we zijn hier ook vooral om plezier te hebben en dus proberen we de eerste attracties die we tegenkomen uit. Een treintje, safariwagentjes, eendjes en piratenbootjes, ze konden mijn dochter van 4 bekoren. Mijn zoontje van 6 daarentegen voelde zich iets te groot voor dit soort van attracties. Hij kon wel terecht in de mini-theekopjes, de splash, de brandweerwagen en de botsauto’s (waar onze dochter dan weer niet in mocht). Voor de achtbaan was hij net te klein en ook de kartbaan (extra betalen) mocht hij nog niet in. 

splash.jpg

Binnen in de koeltoren is nog een grote junglespeeltuin, maar iets te onoverzichtelijk om mijn dochter alleen in te laten ronddolen. Met de hele familie hebben we wel nog genoten van de balloon race, een treintje, het reuzenrad, het labyrint en op de springkussens konden de kinderen hun energie nog kwijt. Voor het verkeerspark was mijn zoon al te groot, maar uiteindelijk heeft ook onze dochter dit niet kunnen doen omdat er geen parkverantwoordelijke aanwezig was en de kinderen hun zin maar deden en we daardoor te lang op onze beurt moesten wachten.

balloon.jpg

Wat ook vreemd was, was dat bepaalde attracties niet open waren (en nooit opengegaan zijn), terwijl andere op een ander moment ineens wel open waren. Op de folder stond dat de openingstijden normaal gezien aangegeven moeten zijn op de klokken bij de attracties, maar dat was niet het geval. Van vrienden hoorden we achteraf wel dat zij gewoon iemand van het park aangesproken hadden en die dan de attractie geopend had…

Kortom…

Persoonlijk vonden we Wunderland vergelijkbaar met Plopsa Indoor, voor onze zoon van 6 waren er niet veel attracties waar hij echt wild van werd (in de positieve zin van het woord uiteraard). De “toelatingsgrootte” van de attracties moet misschien eens herbekeken worden. In Plopsaland bijvoorbeeld mag onze dochter wel op attracties waarvoor ze hier te klein was (met traantjes tot gevolg) en ook een achtbaan kan als je als volwassene meegaat, wat hier niet het geval was. Ook jammer dat verschillende attracties tijdens ons verblijf helemaal niet opengegaan zijn.

De all inclusive formule is wel een schot in de roos, al kunnen de wachttijden oplopen door misbruik (lees: sommige mensen nemen echt overmatig veel pakjes friet mee), maar omdat het in de prijs inbegrepen is, jaagt niemand zich hier in op.

Zeer positief vond ik dat er bij de drank- en eetgelegenheden telkens een lijst hing met ingrediënten. Zeer interessant voor mensen met allergieën!

Het park werd ook netjes gehouden door de aanwezigheid van talrijke vuilbakken en personeel dat rondvliegend afval verwijderde.

Praktische info

Kernie’s Familiepark
Griether Straße 110-120
47546 Kalkar
Duitsland

Website

10:18 pm: Gepubliceerd door . . Gecategoriseerd in :, , , ,

jippie.jpgDe reiskriebels hebben Kids Welkom in hun macht, want deze keer stellen we weer een nieuwe reisgids voor! Voor reislustige kids is er nu de Wat & Hoe Kids van Jippie, een unieke combinatie van een reis- en taalgids, speciaal voor kinderen. Vol spelletjes, raadsels, grapjes, die het reizen voor kinderen nóg leuker en spannender maken dan het al is.

Jippie naar Spanje!

De Wat & Hoe Taal- en Reisgidsen zijn al tientallen jaren onontbeerlijk voor de volwassen vakantieganger. En nu hoeven ook de kinderen niet meer zonder. In het nieuwe deel van Wat & Hoe Kids: Jippie naar Spanje! gaat Jippie met zijn vriendje en vriendinnetje op reis naar Spanje en maakt daar allemaal spannende avonturen mee. Ook vertelt Jippie in het boek wat er in Spanje allemaal te zien is, wat voor gewoontes de mensen hebben en welke plekken er cool zijn voor kinderen. Maar het allerleukste is dat Jippie uitlegt hoe kinderen zelf iets in het Spaans kunnen zeggen. Zo kunnen kinderen straks zelf hun tapas bestellen!

Dé gids voor kids! 

De Jippie-boeken zijn speciaal bedoeld voor kinderen van 8 tot 12 jaar en samengesteld door leerkrachten die goed bekend zijn met die doelgroep. Iedere gids staat vol spelletjes, raadsels, (taal)grapjes en op de leeftijd afgestemde vertaalzinnen. Zo gaan kinderen met nóg meer plezier op vakantie.

In de reeks verschenen eerder: Jippie naar Frankrijk!, Jippie naar Italië!, Jippie Vakantievriendenboek en Jippie Vakantiereporter. Voor 2014 staat Jippie naar Duitsland! op het programma.

Prijs Jippie naar Spanje: 12,95 euro

Meer info vind je op www.jippieopreis.nl

8:17 pm: Gepubliceerd door . . Gecategoriseerd in :, , , , ,

Het uitzonderlijke vijfsterren hotel Sofitel ligt in Hamburg, dat in 2011 verkozen werd tot “groene stad”. In het hart van de stad en op een boogscheut van de winkelstraten en restaurants, leek het Sofitel Alter Wall ons de perfecte plaats om te overnachten. We werden vooral gecharmeerd door de rust, de grote ruimtes, de doordachte inrichting, het vriendelijke personeel en de luxe die je tot in de details terugvindt (overal, van de badkamer tot de dressing, alles is uitgedacht, tot zelfs in de liften vanwaar je het kanaal kan zien). En ook op het terras, dat eveneens uitgeeft op het kanaal, is het heerlijk vertoeven met een koffie bij de hand!

sofitel-hambourg2.jpg

sofitel-hambourg1.jpg

De «Kids Welkom » troeven

Heel praktisch, de twee kamers die gescheiden worden door een schuifdeur, met aan beide kanten toegang tot de badkamer (aparte douche, toilet en bad) met twee lavabo’s en een make-uptafeltje. Het beddengoed is uitstekend, de lakens zijn zacht en het licht regelbaar, allemaal heel cosy.

sofitel-hambourg3.jpg

Iedereen genieten!

Ook de kinderen hebben genoten van de Spafaciliteiten (hammam, stoombad, sauna…) en het fantastische zwembad met blauwe mozaïekstenen. Een klein paradijs voor reizigers die een lange weg afgelegd hebben… In de ligstoelen kan je genieten van vers fruit, terwijl je naar muziek luistert en volledig ontspant.

sofitel-spa.jpg

De kunst van een perfect buffet

De apetijt van onze kids werd gewekt bij het zien van de uitgebreide buffetten, met de vele schotels met verse vis, gemarineerd of gerookt, fruit à volonté, ontbijtgranen en koffiekoeken, worstjes en kwaliteitskazen.

Nog een detail dat we wisten te appreciëren, voor wie graag zijn tijd neemt aan het ontbijt: een gekookt eitje zoals jij het graag hebt en warme chocolademelk, overheerlijk.

Het kwam ons overigens ter ore dat het Sofitel over 3 restaurants beschikt, waaronder een sushi bar. Maar aangezien we liever nog even van de stad en de ondergaande zon genoten, zijn we er niet geweest.

Het zal jullie niet verwonderen dat dit een van de mooiste hotels zijn waar we al verbleven hebben. Een superadres, voor een droomweekend met de familie, met vrienden of met zijn tweetjes in Hamburg.

sofitel-hamb-terr.jpg

Praktische info

Sofitel Hamburg
Alter Wall 40
20457 Hamburg
Duitsland

Tel: (+49)40/369500

De site

Met de wagen: ondergrondse betalende parking. Met de metro (S- en U-Bahn).
Wisselende prijzen volgens periode van verblijf, kamer vanaf 115 euro.
Tip: reserveer ruim op voorhand en profiteer van het familie aanbod op de site.

9:00 am: Gepubliceerd door . . Gecategoriseerd in :, ,