30
okt

LEGO(LAND), voor grote en kleine kinderen…

Wie kent de LEGO-blokjes niet? Of je nu een meisje of een jongen bent, 2 jaar, 10 jaar of 30 bent, iedereen heeft wel eens met de kleine Deense blokjes gespeeld en vond dat ongetwijfeld een leuke ervaring. En voor wie iets meer wil zijn er ook de LEGOLAND parken die zeker de moeite zijn om een te bezoeken. Omdat wij een ongelooflijk leuke prijs van LEGO mogen weggeven, doen we jullie de interessante geschiedenis van het merk uit de doeken en nemen je mee op reis naar de verschillende parken. En wie heel braaf is, krijg aan het einde van dit artikel misschien wel een leuk cadeau!

De geschiedenis van LEGO

We gaan terug tot 1932. In dat jaar begon houtbewerker Ole Kirk Kristiansen in het Deense stadje Billund met het maken van houten speelgoed. De zaak die hij uitwerkte werd later van vader op zoon doorgegeven en vandaag zijn het de kleinzoon van de grondlegger, Kjeld Kirk Kristiansen, en zijn kinderen die de LEGO Group bezitten.

Het was oprichter Ole Kirk Kristiansen zelf die in 1934 met de naam LEGO naar buiten kwam. Hij nam de eerste twee letters van de Deense woorden LEG GODT, wat “speel goed” betekent en combineerde deze twee. Wat hij echter niet wist was dat een van de betekenissen van dit woord in het Latijn “samenbrengen” is, niet toevallig een van de belangrijkste principes van de LEGO-blokjes. Tot op vandaag is LEGO dus zowel de naam als het concept achter het bedrijf.

LEGO, Denemarken, Verenigde Staten, Duitsland, Engeland

In 1958 nam Godtfred Kirk Kristiansen, de zoon van Ole Kirk Kristiansen, die ondertussen al 8 jaar CEO was, een zeer wijze beslissing. Hij patenteerde een belangrijke verbetering: door buisjes in de onderzijde van de steentjes te plaatsen, konden ze op meer manieren met elkaar verbonden worden. Dit werd het begin van een succesverhaal en het LEGO-blokje werd ondertussen reeds tweemaal verkozen tot het “Speelgoed van de Eeuw”.

LEGO, Denemarken, Verenigde Staten, Duitsland, EngelandIn 1969 lanceerde LEGO blokjes voor peuters. De blokjes zijn twee keer zo groot zodat zelfs de kleinste kinderhandjes nu makkelijk kunnen bouwen. LEGO DUPLO is geboren.

Maar het is pas in 1974 dat de LEGO-figuurtjes het daglicht zien. De figuurtjes betekenen een heel nieuw concept waarbij rollenspelen deel gaan uitmaken van het spel. Tot op heden zijn er reeds 4 miljard figuurtjes gemaakt en deze namen de meest uiteenlopende gedaantes aan, van ridder, over astronaut of verpleegster, tot zelfs Harry Potter. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat het gezicht van de figuurtjes maar één kleur zou hebben, dat ze gelukkig zouden kijken en neutraal zijn. Geen geslacht, huidskleur of maatschappelijke rol – deze zou ingevuld worden door de verbeelding van de kinderen zelf. Maar toen de LEGO-piraten in de jaren ’80 het licht zagen, was er nood aan om figuurtjes te maken die er goed, slecht, gelukkig of nors uitzagen.

In 1977 wordt LEGO Technic op de markt gebracht. LEGO daagt hierbij grotere kinderen kinderen uit om voertuigen en machines in elkaar te steken. Hierbij wordt niet langer alleen gebruikt gemaakt van blokjes, maar ook staven en wielen.

Twee jaar later, in 1979, komt het bedrijf in handen van kleinzoon Kjeld Kirk Kristiansen en worden meteen ook de LEGO-thema’s ingevoerd, zoals LEGO City, LEGO Atlantis en subthema’s als daar zijn LEGO Star Wars, LEGO Harry Potter en LEGO Cars.

In 1995 komt LEGO met een nieuw gamma: LEGO PRIMO, kleurrijke blokjes en vormen voor baby’s en peuters tot 2 jaar.LEGO, Denemarken, Verenigde Staten, Duitsland, Engeland

1997 staat dan weer voor de grote technologische stap van LEGO, wanneer het eerste computerspel wordt gelanceerd: LEGO Island, dat toen nog voor PC was. Ondertussen zijn er al talrijke LEGO games voor spelconsoles als PlayStation, XBOX en Nintendo DS.

Maar in 2003 gaat het LEGO niet voor de wind. Het bedrijf  kent een groot verlies en staat voor een crisis. In het daarop volgende jaar werkt LEGO een duidelijk actieplan uit dat als grootste doel heeft te overleven. Het moet in 2005 zelfs de LEGOLAND-parken verkopen en gaat focussen op de core business, namelijk LEGO-blokjes.

In 2009 introduceert LEGO zijn gezelschapsspellen, zoals Creatonary of LEGO Champion.

Spelen is een sleutelelement in de groei en ontwikkeling van kinderen en spelen stimuleert de verbeelding, het samenbrengen van ideeën en de creatieve expressie.

Onder het motto “Alleen het beste is goed genoeg” draagt de LEGO Group het belang van kwaliteit al in het vaandel sinds 1932. Maar LEGO betekent ook het combineren van bouwstenen op duizenden manieren en ze even gemakkelijk weer uit elkaar halen. Hoe meer LEGO-blokjes je hebt, hoe meer je je creativiteit kan uiten.

Spelen gebeurt ook in een voortdurend veranderende wereld en daarom werken de ontwikkelingsdepartementen systematisch aan nieuwe thema’s en productlijnen, gebaseerd op onderzoek bij kinderen en ouders over hun speelgewoonten.

LEGOLAND, een land vol blokjes

Voor de fans van LEGO zijn er ondertussen ook vijf parken waar je talrijke bouwwerken met LEGO-blokjes kan bewonderen.

In 1968 opende LEGO zijn eerste LEGOLAND. LEGOLAND is een familiepark waar kinderen een wereld vol avontuur binnenstappen, gebouwd in LEGO-blokjes. Deze zijn gelegen in Denemarken, Engeland, de Verenigde Staten en Duitsland. Een overzicht...

LEGOLAND Billund
LEGOLAND Billund was het eerste LEGO-park dat zijn deuren opende in 1968 en werd al snel de populairste toeristische attractie van Denemarken, naast hoofdstad Kopenhagen welteverstaan. LEGOLAND Billund heeft zeven themasites en er werden meer dan 58 miljoen LEGO-blokjes gebruikt om een unieke omgeving te bouwen met ridders, piraten, cowboys en andere indrukwekkende LEGO-modellen. Sinds de opening in 68 kwamen er onder andere Miniland, Safariland en Piratenland bij. In Miniland is alles ongeveer twintig keer zo klein als in het echt en in Safariland kan je op safari tussen LEGO-dieren. Je vindt er overigens ook de Mount Rushmore, met de hoofden van vier Amerikaanse presidenten, waarvoor anderhalf miljoen blokjes gebruikt zijn.

LEGO, Denemarken, Verenigde Staten, Duitsland, Engeland

LEGO, Denemarken, Verenigde Staten, Duitsland, EngelandLEGOLAND Windsor
Het tweede park werd pas geopend in 1996 – in Windsor, in het zuiden van Engeland. Er kwamen ongeveer 55 miljoen LEGO-blokjes te pas aan de bouw van het park. LEGOLAND Windsor heeft het kasteel van Windsor al naaste buur. In 1997 werd het park benoemd tot populairste nieuwe attractie in Groot-Brittannië.

LEGOLAND Californië
Het derde LEGOLAND park opende in 1999 in Carlsbad, in de Verenigde Staten, op een uur rijden van Californië. Net als de andere LEGOLAND parken combineert LEGOLAND Californië interactieve attracties, familie activiteiten, shows, restaurants, winkels en LEGO-modellen. Het park bezit 8 zones: The Beginning, Dino Island, Explore Village, Fun Town, Knight's Kingdom, Miniland USA, Pirate Shores en Imagination Zone.Meer dan 35 miljoen LEGO-blokjes werden gebruikt bij de bouw van de 15000 LEGO-modellen die het park telt. Het park is het hele jaar geopend.

LEGOLAND Duitsland
Het vierde LEGOLAND park opende in 2002 in Günzburg, in het zuiden van Duitsland. Hier liggen in totaal 40 attracties, waarvan 3 achtbanen en 6 waterattracties.In totaal werden er 50 miljoen LEGO-blokjes gebrukt om de levensgrote giraffen, nijlpaarden en interactieve spelletjes te bouwen. De attracties en shows zorgen ervoor dat de bezoekers een leuke ervaring beleven.

LEGOLAND Florida
Op 15 oktober 2011 opende in Florida het vijfde en grootste LEGOLAND park ter wereld de deuren. Bij de opening bestond het park uit circa 50 attracties, waarvan vier achtbanen, twee darkrides en één waterattractie.

LEGO, Denemarken, Verenigde Staten, Duitsland, Engeland

Nieuwe LEGOLAND parken

De eigenaar van de LEGOLAND parken– Merlin Entertainments Group – heeft de opening aangekondigd van nog twee nieuwe parken in de nabije toekomst.Nog dit jaar zou er een LEGOLAND park openen in Dubai en in 2012 staat de bouw van een park in Maleisië op het programma.

15:06 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in Sprookjes | Permalink | Commentaren (6) | Tags: lego, denemarken, verenigde staten, duitsland, engeland |  Facebook |

01
mei

Hotel Park 55 in San Francisco

²Ben je op zoek naar een goed hotel in het centrum van San Francisco? Eugénie en Ben verbleven in dit hotel met hun dochter Nessa en laten graag weten wat ze er van vonden. 
hotel,verenigde staten,amerika,san franciscoPark 55

Leuk, de kamers zijn voorzien van een enorme badkamer en grote glasramen. Het panoramische zicht op de stad is om bij weg te dromen! Een fitnessruimte en sauna zorgen voor een ontspannen avond voor vermoeide reizigers.

 

De «Kids Welkom» pluspunten:

Inbegrepen in de prijs: een babybedje op wieltjes. Het personeel is meertalig en kindvriendelijk. Er is zelfs een babysitservice (maar die hebben Eugénie en Ben niet getest, want hun dochter is een echt engeltje).

 Info:

Park 55 Wyndham – San Francisco – Union Square

De site van het het hotel 

Samengevat:

hotel,verenigde staten,amerika,san francisco

20:57 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in Buitenland, Verenigde Staten | Permalink | Commentaren (0) | Tags: hotel, verenigde staten, amerika, san francisco |  Facebook |

03
apr

Roadtrip in Californië : met de baby in een mobilhome

Eugénie, Ben en Nessa (10 maanden) vertellen ons over hun reis door Californië, van San Francisco tot Los Angeles, in een mobilhome of RV (Recreational Vehicle). In september 2010 vertrokken ze voor twee weken.
californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Hoe is de reis in Californië verlopen, met een baby ?

Het was een superleuke reis ! Nessa was 10 maanden toen we eind september 2010 vertrokken en alles is heel goed verlopen. We kunnen wel zeggen dat Californië een « Kids Welkom » bestemming is ! We reden langs de Californische kust, van San Francisco tot Los Angeles, via de California State Route 1. Dit is echt een superroute (de mooiste, volgens sommige reizigers) langs de kusten van de Stille Oceaan waar je, met je mobilhome, op je eigen ritme kan rijden en stoppen wanneer je wil.
californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Is zo’n mobilhome praktisch?
Je kan overal naartoe met zo’n mobilhome (RV, in de VS), op de meeste campings en natuurparken heb je toegang tot elektriciteit en stromend water. Alles is er superuitgerust! En je vindt in Californië overal wel een winkeltje met eten. In die omstandigheden is het heel makkelijk om te reizen. De Amerikanen zijn trouwens heel gastvrij en hielpen ons met het campinggebeuren of in de restaurants wanneer ze zagen dat Nessa erbij was.
Wat is jullie beste herinnering met Nessa tijdens deze reis?
In het achterland, op de terugweg van Sequoia Park hielden we enkele dagen halt aan de oevers van een meer: het was net of we alleen op de wereld waren !
Enkele tips voor een roadtrip in een mobilhome?
Overal aan de Californische kust zijn kinderen welkom! Het is HET land bij uitstek om met een baby te reizen.
Onze aanraders:
Monterey: mooie stad met een aquarium om te bezoeken met de kids en zeeleeuwen op het strand.
Casitas Lake: een goede plek om te overnachten met je mobilhome. 
Sequoia Park en Kings Canyon: kennis maken met de beren tussen de reuzenbomen!
San Francisco: unieke sfeer. Je kan er goed eten. Een superhotel: Park 55.
Big Sur: de kust is er prachtig, het bos ook. Ons favoriete café-restaurant: Le Kevah, met zicht op de Stille Oceaan. 
Venice in Los Angeles: chic en leuk ! Je kan er een bootje huren.
Santa Barbara: heel mooi.

Tips voor een roadtrip met de hele familie

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika

Hun beste tip:

Een betalende babystoel reserveren op het vliegtuig, anders was het niet doenbaar geweest (baby’s die geen gereserveerde stoel hebben, moeten de reis op de schoot van hun ouders doorbrengen).

De vlucht Brussel-San Francisco is behoorlijk lang. Afhankelijk van de vliegmaatschappij en de tussenstops bedraagt ze al snel tussen de 9u en 16u. Wij vlogen met een low cost maatschappij (zoals Ryan Air) : US Airways, niet duur, maar je hebt weinig ruimte en de service is echt beperkt tot een minimum.

Formaliteiten voor een vertrek naar de Verenigde Staten

Vertrek je met je kinderen naar de Verenigde Staten?

Vergeet dan niet dat alle leden van de familie, zonder uitzondering, een paspoort moeten hebben om naar de Verenigde Staten te reizen. Hier wordt niet mee gelachen aan de douane!californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Zelfs onze baby van 10 maanden moest een paspoort hebben! Nessa had ook al een Europese identiteitskaart, maar dat was niet voldoende. Je moet ook een verklaring invullen op onderstaande site voor het aanvragen van een Amerikaans visum. Wij raden ook aan een bijkomende verzekering te nemen, met repatriëring in geval van ongeval.

De site: http://www.office-tourisme-usa.com/formalites-etats-unis....

Rijbewijs : Vergeet je rijbewijs vooral niet ! Dit is voldoende voor een reis van maximum drie maanden, voor een langere periode moet je een lokaal rijbewijs behalen… Meer info hier.

Een mobilhome of RV huren in Californiëcalifornië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Wij reserveerden onze mobilhome via de site Cruise America, die overzichtelijk en zeer bekend is. Er is ook Roadbear RV, een ander goed verhuuradres en iets moderner. Wat je moet weten: Amerikanen zeggen niet mobilhome, maar RV: Recreational Vehicle.Pas dus op als je er een wil huren ! Zoek niet naar een mobilhome of trailer op Google, maar RV rental of nog motorhome.
De voor- en nadelen van een mobilhome ?  
Voordelen:
Met een mobilhome of RV stop je wanneer je wil en het is de ideale manier om met een baby te reizen. Wanneer je baby moe is of wat frisse lucht nodig heeft, kan je gewoon stoppen. Je moet geen rekening houden met bepaalde tijdstippen en soms was het zelfs niet nodig geweest een plaats op een camping te reserveren. Wij gingen in september en kwamen vaak ergens aan zonder gereserveerd te hebben.
californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Op de campings in Californië zijn de mensen gastvrij en vriendelijk, ze boden bijvoorbeeld onmiddellijk aan om te helpen met de barbecue. Aansluiting op stromend water is zowat overal voorzien. We konden zelfs onze wasmachine laten draaien in het Sequoia natuurpark! De Amerikanen zijn superuitgerust : ze hebben echt alles om comfortabel te kamperen.   
Voor welk type RV kozen jullie?
Wij huurden een standard mobilhome.  In totaal waren er 5 bedden, voor 3 volwassenen en 2 kinderen. Je kan ook mobilhomes huren voor 10 personen, alles is mogelijk, met 4 gaspitten om te koken, een koelkast, microgolfoven…  
Prijs voor de huur van een standard RV:
700-800 euro voor 10 dagen.  
De nadelen :
Het enige wat we ietwat vervelend vonden in het begin was het geluid wanneer je rijdt: de borden en de pannen trillen in de mobilhome ! We hebben ze uiteindelijk kunnen vastzetten met servetten... zeer handig!
Kamperen in een RV in Californië 
californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Kamperen in Californië?
Niets zo simpel ! Vooral als je een baby meehebt, zoals Ben en Eugénie! Als je mobilhome bovendien over een “RV Rental” sticker beschikt word je meteen aanzien als debutanten en zal iedereen je vriendelijk te hulp schieten om steaks op de barbecue te leggen ofje elektriciteit aan te sluiten… De wateraansluitingspunten zijn talrijk op de campings en alles is er netjes en goed uitgerust.  
Reserveer je staanplaats tot in de puntjes!
Op de Amerikaanse campingsites kan je een precieze staanplaats reserveren, volledig in functie van je budget, je wensen en die van je kids!  
Een aanrader : Casitas Lake
400 sites, waarvan verschillende aan de rand van het meer. Neem eens een kijkje op de site van Casitas: http://www.casitaswater.org/lower.php?url=camping 

Kamperen in Sequoia Park

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika

Onze vrienden stopten met hun RV ook in Sequoia Park. Volgens hen is dit een prachtige omgeving! Het gigantische natuurpark bestaat uit reuzencipressen, volgens de legende zijn sommigen zelfs tweeduizend jaar oud. Het is er leuk kamperen tussen de rode bomen (redwood), vooral nadat je door grote steden als LA bent gereden. Maar het is ook super voor de kinderen : je maakt er kennis met een verrassende fauna en flora, zo kom je er al eens een vogelspin of slang tegen op je weg...

Eekhoorntjes en beren

Opgepast als je kinderen met de eekhoorntjes willen spelen, want deze kleine diertjes dringen zich op en zijn bovendien dragers van vele ziektes. Ze bijten en stelen eten, net als de beren!  

Alles verstoppen!

Als je, net als Eugénie en Ben, in het Sequoia Park kampeert, vergeet dan vooral niet de deuren van je mobilhome te sluiten, of beter nog, hem leeg achter te laten wanneer je op uitstap gaat. Eten, en alles wat een geur heeft, geurkaarsen, zelfs natte doekjes voor je baby, steek alles weg, want beren plunderen je tenten, zakken, en mobilhome.

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika

Mis ook dit niet !

En voor diegenen die gek zijn op natuurparken is er ook nog Kings Canyon, net naast Sequoia Park.

De officiële site van Sequoia Park : http://www.nps.gov/seki/index.htm

NB : Verifieer ook de lengte van uw RV om er zeker van te zijn dat je er mag kamperen !

 

Californische roadtrip met een baby : eten

Californische gastronomie

Californië is ietwat anders dan de rest van de Verenigde Staten : er zijn overal winkels met verse producten, groenten en biofruit, en ook de « slow food » trend begint in LA en SF door te breken…

Bovendien zijn Californiërs fans van kaas (onze vrienden vonden er zelfs de Franse kaas mimolette !) en van wijn. De bekende Napa Valley is trouwens the place to be voor de liefhebbers van Californische wijn.Slagers en bakkers, zoals we overal in Europa hebben, vind je er echter niet.

 

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika

 

Supermarkten, winkels, markten?

De supermarkten zijn er gigantisch en je vindt er oneindig veel producten. Maar sommige supermarkten (zoals Wallmart) verkopen groenten noch fruit, omdat je daar een vergunning voor nodig hebt.

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika


In Californië kom je onderweg wel kleine kraampjes tegen met verse groenten en/of fruit, waar je het geld gewoon in een spaarpot steekt ! Zo gaat het daar, de Amerikanen vertrouwen op je eerlijkheid!

Tijdens hun roadtrip in RV (mobilhome) kochten Eugénie en Ben ook enkele potjes bio-eten voor hun dochter Nessa, omdat ze geen stoomkoker voorhanden hadden.

 

 

 

Wat neem je mee op roadtrip in een mobilhome?

Microgolfoven : wij hadden een microgolfoven in de mobilhome. Eet- en drinkgerei huurden we samen met de RV, via de site voor het huren van een mobilhome/motor home Cruise America.

Amerikaanse stopcontacten zijn anders dan de onze en het is dan ook noodzakelijk een adapter te voorzien (110/115 volt en60 hertz (in Frankrijk en België : 50 hertz).

De buggy : je hoeft er geen mee te nemen. Je kan er ter plaatse in een grote winkel een kopen voor minder dan 10 euro.

Algemeen : 99% van de producten zijn er goedkoper dan bij ons, maar contactlenzen bijvoorbeeld kan je er enkel op medisch voorschrift verkrijgen.

Kinderstoel : zo goed als alle restaurants hebben een kinderstoel. Het personeel vraagt er trouwens spontaan of je hulp nodig hebt, of ze een flesje moeten warmen…

Een kredietkaart heb je voor veel dingen nodig, onder andere als waarborg voor de huur van de mobilhome of RV. Ook om te gaan shoppen vroeg men vaak naar onze indentiteitskaart (zelfs die van onze dochter) en de kredietkaart heb je ook nodig voor grote aankopen.