31
jul

Puy du Fou, een adembenemende en onvergetelijke ervaring

We hadden al een tijdje horen spreken over Puy du Fou en toen onze vakantieplannen voor deze zomer eindelijk vast kwamen te liggen (France it would be), bleek het spektakelpark daar perfect in te passen. Maar Kidswelkom zou Kidswelkom niet zijn als we jullie niet zouden meenemen op een trip achter de schermen van het park dat verkozen werd tot Beste Park van Europa, van de wereld en sinds 3 jaar het favoriete park van de Fransen. Ik verontschuldig mij nu alvast voor het lange artikel, maar ik zou het park onrecht aandoen, als ik dit alles niet met jullie zou delen.

Le Camp du Drap d'Or

Na een weekje in een Belambraclub in de Dordogne (je leest er binnenkort alles over), maakten we een tussenstop in Les Epesses, thuishaven van Puy du Fou, dat volgend jaar zijn 40ste verjaardag viert. Omdat we er zouden overnachten en aankwamen rond 16u30, konden we nog drie spektakels meepikken op onze eerste avond. Maar eerst checkten we in in ons verblijf, een van de 100 koninklijke tenten van Le Camp du Drap d’Or. Een reis terug in de tijd, in de sporen van de Franse koning François I en Hendrik VIII van Engeland.

diapo_camp_or_01.jpg

De bedden hebben baldakijnen, de deuren glas-in-loodramen, aan de muren hangen wandtapijten, het interieur bestaat uit volle eik en de badkamer in gouden ceramiek onthaalt je vorstelijk na een lange autorit. Maar wie zich echt als een koning wil voelen, moet zeker even langs het toilet gaan en letterlijk de troon bestijgen! Ook al doet het interieur 16de eeuws aan, toch geniet je er van alle modern comfort. Alle ornementen werden trouwens op maat gemaakt op basis van schilderijen en gravures uit die tijd voor een volledige authenticiteit.

diapo_camp_or_04.jpg

Le Signe du Triomphe

Lang tijd om ons verblijf te inspecteren hebben we echter niet, het is tijd voor ons eerste spektakel: Le Signe du Triomphe, waarbij we meteen het verst teruggaan in de tijd: naar de 3de eeuw nC. Het Gallische volk rebelleert tegen de Romeinse bezetter. Om in leven te blijven zullen de gevangen beproevingen moeten doorstaan: gladiatorgevechten, wagenrennen en aanvallen van roofdieren. Het spektakel vindt plaats in het Gallo-Romeins amfitheater dat door Puy du Fou werd gereconstrueerd, in de schaduw van een authentieke Romeinse luifel. De aanwezige 6000 toeschouwers worden meermaals betrokken in de gebeurtenissen, ze worden aangemoedigd de kant te kiezen van de Galliërs en scanderen volmondig de naam mee van de rebel die het opneemt voor zijn volk. Het is een spektakel vol emoties, met hevige gevechten en veel bloedvergieten (waarschuw je kinderen dat het maar rode kleurstof is ;)) en een happy end, of toch niet?

DSCN6736.JPG

Vikings

Ons tweede spektakel schoof perfect mee op in de tijdslijn: bij de Vikings zijn we in de 5de eeuw terechtgekomen. Cybèle en Aldéric vieren hun huwelijksfeest wanneer plots een drakar het dorp aandoet en Vikings binnenvallen. Het spektakel maakt gebruik van enkele indrukwekkende effecten, zo komt er uit het meer een drakar van maar liefst 20 meter van onder het water tevoorschijn (met Vikings en al), zijn er enkele zeer hevige ontploffingen waarbij je de hitte tot op de laatste rij heel duidelijk voelt en verdwijnt een heilige als bij een magische truc plots voor de ogen van de 3000 bezoekers. Indrukwekkend!

diapo_vikings_08.jpg

Les Deux Couronnes

Helaas moesten we het op onze eerste avond houden bij twee spektakels, want om onze hongerige magen te stillen, werden we ’s avonds om 20u verwacht in het restaurant Les Deux Couronnes, eveneens in onvervalste renaissancestijl, met veel hout en wandtapijten en ook al het personeel (van het onthaal tot in de restaurants) is gekleed in klederdracht van die tijd, wat de ervaring nog intenser maakt. In het restaurant kan je genieten van een uitgebreid buffet met rauwe groenten, salades, rillauds (charcuteriespecialiteit) en koude aardappelsalade met mosterdsaus; groenteschotels, gekruide warme aardappelen en verschillende sauzen; gegrild vlees, hammetje, worst met champignons, gegrilde tomaten, maïs en gemengde rijst. Daarnaast is er ook een kaasbuffet met onder andere Brie, Mizotte en Comté, met overheerlijke zwarte bessen confituur en verschillende soorten Frans brood en brioche. Het dessertenbuffet ten slotte bestond uit citroentaart, rijstpap, crème brûlée, gebakjes, abrikozentaart, fruit, yoghurt en macarons. Keuze te over en voor ieder wat wils.

Puy du Fou, Les Epesses, Frankrijk, Vendée, spektakels

Cinéscénie, spektakel van vrijwilligers

Om 21u wachtte onze “vrijwillige” gids, Pierre, ons op voor een blik achter de schermen van de Cinéscénie, het grootste nachtspektakel ter wereld. Wat er nog speciaal aan is? Het hele spektakel wordt opgevoerd door vrijwilligers, 3650 vrijwilligers, nog wel. Tijdens onze rondleiding werden we langs de vijf dorpen gevoerd waar de kleedkamers en de acteurs zich bevinden. Er heerst een heel familiaire sfeer, dat kan ook niet anders met een jongste acteur van 3 maanden en een oudste van 90 jaar. Er is dan ook veel schoudergeklop, iedereen kent elkaar, is even vriendelijk en behulpzaam. De meeste vrijwilligers die er “werken” draaien dan ook al enkele jaren mee. We mogen al een blik werpen op enkele decorstukken en krijgen vooral veel achtergrondinformatie waar we meermaals van onder de indruk zijn. En dan is het tijd om plaats te nemen op de tribunes, de avond valt, de klok tikt af naar 22u30, startuur van het spektakel.

Cinéscénie is een superproductie die zowat 1u40 duurt en waaraan 1480 acteurs deelnemen. Het spektakel vertelt het verhaal van de familie Maupillier van de Middeleeuwen tot aan de Tweede Wereldoorlog en dat onder het oog van maar liefst 13.200 toeschouwers. Verder werken er ook 80 techniekers achter de schermen en 500 mensen staan in voor het onthaal en de veiligheid van de bezoekers. Allen vrijwilligers. Ze beschikken over 24.000 kostuums, er worden dagelijks 850 vuurwerkpijlen afgeschoten (een budget van 33.000 euro per avond), 150 fonteinen, verschillende 3D-projecties en meer dan 3000 projectors. Het geluidssysteem werd speciaal ontwikkeld om de bezoekers volledig onder te dompelen in het verhaal en is kraakhelder. De muziek werd geschreven door Hollywood-compositeur Nick Glennie-Smith en de grootste Franse acteurs verleenden hun stem aan het spektakel, zoals onder andere Gérard Depardieu en Alain Delon. De laatste jaren onderging Cinéscénie een grote evolutie: 7 nieuwe scènes, nieuwe speciale effecten, een nieuwe verlichting, 3D-videopojectie en nieuwe decors.

Puy du Fou, Les Epesses, Frankrijk, Vendée, spektakels

Wat kunnen we nog meer vertellen over Cinéscénie, buiten dat het adembenemend, indrukwekkend en onvergetelijk was? Nog veel meer, maar je moet het eigenlijk zelf beleven! Het verhaal is aangrijpend, soms leuk, meestal verdrietig, maar altijd intrigerend. De scènes worden aan elkaar geregen, ondanks de korte passages waarbij alle acteurs de scène verlaten en nieuwe spelers die weer betreden. Het ritme ligt heel hoog en dankzij de afwisseling in scènes (fonteinen, paarden, pyrotechniek…) vliegt de tijd. Ook de technische snufjes zijn niet te versmaden: projecties in de hemel of in waterstralen (!), 3D-beelden die het kasteel bij elke scène een nieuw decor geven, er is aan alles gedacht. En het vuurwerk aan het einde van het spektakel is de kers op de taart. Een onophoudelijke staande ovatie is het logische gevolg. En dan is het bedtijd, want de klok slaat 1u wanneer we onze tent bereiken. Al deze indrukken moeten even verwerkt worden.

Puy du Fou, Les Epesses, Frankrijk, Vendée, spektakels

De volgende ochtend worden we opnieuw in restaurant Les Deux Couronnes verwacht voor het ontbijtbuffet met koeken, verschillende soorten (brioche)brood, eitjes, pannenkoeken, verschillende soorten confituur, choco, honing, ontbijtgranen, yoghurt en fruit, thee, chocomelk, koffie, melk… teveel om op te noemen en allemaal even lekker! Voldoende om aan te sterken voor een nieuwe dag vol avonturen, die al snel zou beginnen. Na het ontbijt namen we in onze tent nog even de tijd om alle spektakels en hun respectievelijke uren te overlopen en een zo strak mogelijk schema op punt te zetten.

Le Bal des Oiseaux Fantômes

Om 10u, bij de opening van het park, haastten we ons naar Le Bal des Oiseaux Fantômes. We bevinden ons in de 16de eeuw, op de ruïne van een oud kasteel waar twee jeugdvriendinnen, Eloïse en Aliénor, herinneringen ophalen en daarbij tientallen vogels uit alle hoeken en gaten laten opduiken: arenden, valken, gieren en uilen dansen in de lucht, scheren over het publiek (en dat is heel letterlijk te nemen, want regelmatig moesten we onze hoofden buigen en een vogel raakte mijn arm met zijn vleugel) en komen weer neer op de armen van hun meesters. Het hoogtepunt van het halfuur durende spektakel is een indrukwekkende finale met maar liefst 210 vogels die uit een luchtballon komen gevlogen en de 3000 toeschouwers weten te impressioneren.

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

Mousquetaire de Richelieu

Iets helemaal anders is de Mousquetaire de Richelieu (17de eeuw) waarbij een zigeunerin en een wees een onmogelijke liefde beleven en we een schouwspel krijgen van flamencoballetten, schermduels en paardrijkunsten. Met speciale effecten, waaronder het podium dat stilaan vol met water loopt…

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

Als je fonteinen leuk vindt, moet je even halt houden aan Les Grandes Eaux waar er zich een waterspektakel afspeelt op de tonen van Lully en doet denken aan heerlijke tijd in Versailles.

La Renaissance du Château

Wie van geklasseerde kastelen houdt, moet zeker La Renaissance du Château bezoeken. Je wordt er door de oude bewoners van de ene prachtige naar de andere volledig ingerichte kamer begeleid. Met als doel het raadsel van het schild van Le Puy du Fou te ontrafelen. In ons geval was de vraag: waarom staan er schelpen op en wat is het vervolg van het devies: C’est à jamais… (vertaald: Voor altijd…). Op de eerste vraag wist ik al meteen het antwoord (dat ik hier uiteraard niet ga verklappen om de pret niet te bederven), maar het devies heb ik maar net op tijd kunnen afmaken voor we de antwoorden kregen op het einde van het bezoek. Het was in ieder geval een prachtige tocht door de vele kamers die tot in de details werden nagemaakt. En vergeet zeker niet te buigen voor de koning en zijn koningin!

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

Le Dernier Panache

Het laatste nieuwe spektakel van Le Puy du Fou is Le Dernier Panache dat wordt gespeeld in Le Théâtre des Géants, een 7500 m² grote en hoogtechnologische zaal met een volledig draaiende tribune. Het verhaal van een Franse marineofficier speelt zich af in de 18de eeuw, van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsstrijd tot de Franse Revolutie en is geïnspireerd op een waar gebeurd verhaal, dat des te echter lijkt door de reële en virtuele decors in 4K (ultra hoge resolutie) die zo’n 100 meter bestrijken in 360° en dat je volgt doordat de tribune meedraait naar de verschillende scènes. In een dik halfuur wordt het leven van de held beschreven door 40 acteurs. Beklijvend en indrukwekkend!

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

Tussen al deze gigantische spektakels namen we uiteraard ook even de tijd voor wat ontspanning met de kinderen zoals de speeltuin waar ze even konden ravotten, een bezoek aan Le Monde Imaginaire de La Fontaine, waar de fabels van de bekende Franse schrijver en dichter tot leven komen en een dierendoolhof.

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

’s Middags aten we in restaurant Le Bistrot dat zich in Bourg 1900 bevindt (waar ook de winkels liggen) en recht uit de Belle Epoque lijkt te komen. De traditionele keuken kon ons bekoren! De kinderen kozen voor kipnuggets met frietjes en wij gingen voor gerookte zalm met toast en een bieslookvinaigrette en een stoofpotje van kabeljauw. De dessertenkaart zag er overheerlijk uit, maar we hadden meer dan genoeg gegeten.

2 dagen verblijven

Helaas hadden we niet voldoende tijd om alle spektakels af te werken, maar dat betekent dat we nog eens zullen moeten teruggaan! Voor we vertrokken had ik eerlijk gezegd een beetje schrik dat het niet echt iets voor de kinderen zou zijn. Ze zijn tenslotte maar 6 en 8 en attractieparken zijn meer hun ding. Dachten we. Op geen enkel moment hebben ze zich verveeld of gevraagd wanneer het gedaan zou zijn. Integendeel, ze vroegen voortdurend wat we erna zouden doen en spraken weken later nog steeds over Puy du Fou. Ze hebben er mooie herinneringen aan overgehouden, ook al heeft de jongste het einde en het vuurwerk van Cinéscénie gemist wegens vermoeidheid.

Voor ons was het bezoek aan Puy du Fou dus heel geslaagd, evenals het verblijf in de prachtige tent, maar volgende keer zullen we meer tijd moeten uittrekken om het park te bezoeken want een avond en een dag zijn helaas niet voldoende om alle spektakels te bezoeken. Uiteraard moet je rekening houden met de uren waarop de spektakels doorgaan, waardoor je wel een heel strak schema krijgt als je alles probeert in één dag te proppen en dan wordt het weleens lopen van het een naar het ander. Dus, doe jezelf een plezier en boek meteen 1 of 2 nachten in Puy du Fou! Je zal het je niet beklagen!

Praktische info

Puy du Fou
85 590 Les Epesses
France

De site

 

27
apr

Kinderen welkom in de Vendée: de 7 leukste activiteiten

De Vendée is een regio met een overvloed aan zonneschijn, lange zandstranden en kleine haventjes vol charme. Voor zowel jong als oud is er heel wat te doen. Hebben jij en je gezin voor deze zomer vakantie geboekt in de Vendée ? Lees dan onze 7 tips voor een avontuurlijke gezinsvakantie…
 
La Vendée
 
La Vendée ligt aan de Franse Atlantische kust en maakt deel uit van de regio Pays de la Loire. De toeristische sterktepunten van deze unieke vakantiebestemming zijn de lange zandstranden en de prachtige eilanden. Het lichtglooiende binnenland is een paradijs voor fietsers die op hun reisroute kennismaken met architecturale juweeltjes en waardevol erfgoed. Voor de liefhebbers van watersport is La Vendée een trekpleister van formaat, alsook voor zij die zich aangetrokken voelen tot magische, onbekende en verdoken plekjes. La Vendée is een fantastisch ontspanningsgebied, gezegend met zeer veel uren zon.
 
1. Volg het spannende verhaal van ‘De Laatste Panache’ in Puy de Fou
Puy du Fou, verkozen tot ‘beste park ter wereld’, biedt tal van spectaculaire voorstellingen en avonturen voor het hele gezin. Tien jaar na de inhuldiging van ‘De Musketier van Richelieu’ wordt ‘De Laatste Panache’ de zesde niet te missen grote voorstelling van dit themapark. ‘De Laatste Panache’ vertelt over het roemrijke lot van een Franse marineofficier. Het leven van deze held van de Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog neemt in 1793 een onverwachte wending tijdens een ultiem gevecht voor de vrijheid! Dit project breekt alle records van Puy du Fou: 2.500 zitplaatsen, een draaiende tribune om de gezichtshoek te veranderen naar het land of de zee en een unieke mise-en-scène, die je compleet van de wijs brengt! KidsWelkom gaat dit park in juli testen, jullie lezen er dus zeker meer over!
 

vendée,frankrijk,puy du fou,o'gliss parc,kasteel van de avonturiers,camping,la pomme de pin,le paradis,noirmoutier,passage du gois,marais poitevin


 2. Beleef dolle pret in een van de grootste waterparken van Europa
Het O’Gliss Parc opent dit seizoen voor de allereerste keer zijn deuren. Het wordt een van de grootste waterparken van Europa! Er zijn wilde rivieren en glijbanen, een zwembad met golven, een zone waar kinderen koning zijn, … Kortom, dolle pret in een ontspannende omgeving vol mediterrane planten. 
 
3. Waag je aan een avonturenparcours op het Kasteel van de Avonturiers
Dit attractiepark vol raadsels en geschiedenis ligt op het domein van een echt geklasseerd renaissancekasteel in Avrillé. Hier kunnen jong en oud hun hartje ophalen: een raadselparcours, digitaal interactief spel, een bezoek aan het historisch kasteel, springkastelen of wandeling in het bos. En niet te vergeten de nieuwe topattractie van 2016: de Piratenschat. 
 
4. Glamping vlak bij het strand
De 4-sterrencamping ‘La Pomme de Pin’ (in Saint Hilaire de Riez) leent zich uitstekend voor een kampeervakantie in alle luxe. Je hebt keuze uit de lodgetent op palen met een adembenemend zicht op het woud, de duinen en de oceaan, of verkies je de ruime, comfortabele cottage Taos, met een suite voor de ouders en een eigen wasruimte. Een ander origineel adres is ‘Le Paradis’ (in Talmont Saint Hilaire). Gasten logeren er in gezellige, speelse ‘Coco sweet’ lodges, met een uniek design, of in ‘Maori’ lodges, waar je in direct contact staat met de natuur, zonder aan comfort te moeten inboeten. Door de openingen kijk je recht naar de hemel, de boomtoppen en de sterren!
 
5. Ga op schattenjacht op Noirmoutier
Stap op een fiets en trek op avontuur op dit prachtige eiland in de Atlantische Oceaan. Tijdens de schattenjacht, geïnspireerd op de verhalen en legendes van Noirmoutier, volg je de voetsporen van de legendeverteller. Plezier voor jong en oud.
 
vendée,frankrijk,puy du fou,o'gliss parc,kasteel van de avonturiers,camping,la pomme de pin,le paradis,noirmoutier,passage du gois,marais poitevin
 
6. Verzamel lekkers uit de zee aan de Passage du Gois
Aan de Passage du Gois kun je bij laagwater te voet naar het eiland Noirmoutier stappen. Een leuke plek om met het hele gezin plezier te beleven. Je hebt alleen maar een emmertje nodig. Bij laagtij kan je hier zomaar allerlei schelpdieren oproepen, zoals kokkels en alikruiken. Nadien kun je ze naar eigen smaak klaarmaken: rauw of gekookt, natuur of met een beetje look, room en peterselie.
  
7. Verken het moerasgebied Marais Poitevin in een bootje
Ofwel met een gids-schipper, ofwel in alle vrijheid, alleen aan het roer! Aan jou de keuze. In elk geval zal je de rijke fauna en flora van Marais Poitevin ontdekken: reigers, zwanen, reeën, beverratten, kikkers, … Tip: vertrek bij voorkeur in de vroege ochtend of in de late namiddag, wanneer het licht mooier is en het moeras er rustiger bij ligt.
 
Voor meer informatie: www.vendee-tourisme.com