18
aug

Club Belambra Les Portes de Dordogne in Frankrijk

 

Het was weer lang twijfelen waar we dit jaar op vakantie zouden gaan, maar uiteindelijk kozen we voor de Dordogne, het op één na grootste departement in het zuidwesten van Frankrijk in de regio Aquitaine-Limousin-Poitou-Charentes, op iets meer dan 800km van Brussel. Onze keuze viel op Club Belambra Les Portes de Dordogne omwille van de mooie vakantiehuizen en de verschillende zwembaden, waar de kinderen zich ongetwijfeld zouden kunnen uitleven. Onze reis begon op 1 juli, eerste dag van de schoolvakantie…

Vakantiehuis in de stijl van de streek

Het verslag van onze dag van vertrek en onze overnachting in Tavers, nabij Orleans, konden jullie hier al lezen, op 2 juli reisden we verder naar de Dordogne, een heuvelachtige streek vol prachtige vergezichten. In de late namiddag arriveerden we op onze bestemming: Club Belambra en werden meteen warm verwelkomd door het personeel. We kregen alle informatie mee van wat er die week te doen zou zijn, wat de mogelijkheden waren, waar we alles konden vinden en kregen de sleutels van ons vakantiehuis overhandigd. Nu, wanneer ik mijn vakantie kies, ga ik meestal af op de foto’s die ik zie op de site van het verblijf. Helaas is al vaak gebleken dat dit foto’s van de mooiste woningen zijn en die krijg je toevallig nooit. Groot was dan ook mijn verbazing -en mijn geluk kon niet op- toen bleek dat deze vakantiewoning er wél exact uitzag als op de foto’s! Het was een prachtig ingericht huis in de stijl van de streek met een open keuken met vaatwas, kookplaten (wel maar 2), combi-oven, waterkoker, broodrooster en koffiezetapparaat, koelkast en kleine diepvries en in het midden een tafel voor 4 personen. Het was wel even zoeken naar het bestek, maar gelukkig hebben zowel mijn man als ik grootouders (gehad) in het juiste tijdperk en waren we zo slim om in de lade onder de tafel te gaan zoeken! De toon was meteen gezet.

DSCN6719.JPG

De living had een tv met dvd-speler, tafeltje, een comfortabele zetel, een zachte stoel en een bijzet stoel. In de hall was er een heel ruim toilet en een berging met onder andere een stofzuiger, borstels en ander poetsmateriaal en een rek om je kleren op te hangen.

DSCN6717.JPG

Het huis bestond uit 2 verdiepingen met boven 2 slaapkamers voor 2 personen, zodat de kinderen konden samen slapen. Hun kamer had een rolluik, maar de onze enkel gordijnen, gelukkig heb ik niet teveel last van het vroege zonlicht. Beide kamers beschikten tevens over een aircosysteem.

DSCN6512.JPG

In onze kamer was er nog een klein balkon met een prachtig uitzicht op de achterliggende velden. We hadden geluk het allerlaatste huis van het park te hebben, waardoor we maar aan een kant buren hadden en verder een immens uitzicht.

DSCN6510.JPG

De huizen zijn overigens gescheiden door een haag en beschikken over een terras en tuintje met tuinmeubilair.

DSCN6522.JPG

Boven was er verder nog een tweede (ruim) toilet en een mooie badkamer met bad/douche, alles netjes ingericht. Er was werkelijk niets op aan te merken.

DSCN6511.JPG

Bovendien lag ons huis net aan de speeltuin, wel voor kleine kinderen tot maximum 8 jaar, maar ze hebben zich er toch vermaakt. Parkeren kan op maximum 50m van je vakantiehuis, wat ook goed meevalt.

Faciliteiten en animatie

Het vakantiepark, dat 6 ha bestrijkt, beschikt over verschillende, min of meer in elkaar geïntegreerde, openluchtzwembaden met een kindergedeelte, glijbanen, een zwembad met tegenstroom en een mooie ligweide met parasols. Aan het zwembad zijn ook gratis ligstoelen beschikbaar, in de eerste week van juli (wanneer de Fransen nog geen vakantie hebben) is het er rustig en heb je keuze en plek genoeg om te gaan liggen.

zwembad.jpg

Er is ook een nieuw wellnesscentrum (800m²) met overdekt zwembad, sauna en stoombad en de mogelijkheid om massages te reserveren. In hetzelfde gebouw bevindt zich ook de (beperkte) fitnessruimte die slechts 5 toestellen telt. Van het wellnesscentrum hebben we, omwille van het prachtige weer (tussen 25° en 30°) geen gebruik gemaakt. Daarnaast is er ook een grange waar je altijd kan gaan tafeltennissen of badmintonnen als er geen andere activiteiten zijn.

binnen.jpg

Het animatieprogramma is zeer leuk en uitgebreid, er staan dagelijks tot 10 activiteiten op het programma, gaande van tornooien (boogschieten, badminton, tafeltennis, voetbal…) tot zumbalessen en work-outs, uitstappen in de buurt, uitzendingen van concerten, kinderfeestjes met de mascottes Leo en Lea, quizzen en spelletjes, een avondspa (18+) en nog veel meer. Op zondagavond wordt er een forum georganiseerd waarbij de animatoren zichzelf en de activiteiten voorstellen, alsook de mascottes en achteraf kan je bij een drankje en versnapering alle info bekomen uit de buurt of meer info vragen aan de animatoren. Positief vonden we dat de directrice van het park ook het woord neemt, vaak aanwezig is in het park (zelfs achter de bar) en de vakantiegangers altijd heel vriendelijk begroet. Zo goed als elke dag was er ook een gratis kids club voorzien waar je je kinderen vrij voor mocht inschrijven. Onze dochter van 6 is een keer naar een feestje geweest en een keer beiden naar een spelletjesavond. We kunnen het helaas tijdens de vakantie niet over ons hart krijgen om de kinderen in een club te laten omdat we graag uitstappen plannen en samen zijn, maar voor mensen die graag gebruik maken van kinderclubs is dit ideaal! De club is er voor kinderen van 3 tot 17 jaar. De animatie is wel in het Frans of Engels. Gelukkig spreken onze kinderen Frans.

Kleine restauratie en broodservice

Eten maken kan je zelf in je vakantiehuis, maar aan de receptie is er een bar met kleine restauratie, zoals croque monsieurs en panini’s en op vrijdagavond kan je inschrijven voor een diner met streekproducten (waaronder ganzenlever en geitenkaas). Vanaf de eerste maandag van juli (en dit tot eind augustus) is er ook een broodjesservice, dan komt de bakker uit de dorp ’s morgens met brood, baguettes en patisserie naar de receptie. Maar er is ook een bakker en slager op wandelafstand, zo’n 10 minuten via een wandelweg. Daarnaast zitten het verbruik van water, gas en elektriciteit inbegrepen in de prijs en is er -bij een langdurig verblijf- een wekelijkse bedlinnenwissel.

De omgeving

De Dordogne staat bekend om zijn vele kastelen, mooie dorpjes, rivieren, prachtige natuur en het prettige klimaat. In de buurt liggen vele stadjes die de sfeer van vroeger uitademen, zoals het fleurige Loubressac dat tot de ‘mooiste Franse dorpen’ behoort. Het ligt op een heuvel in de Dordogne-vallei, wat prachtige vergezichten oplevert. Loop er eens door de kasseistraatjes, bezoek het kerkje in restauratie en geniet van het panorama.

DSCN6544.JPG

Rocamadour is dan weer van een ander kaliber. Op weg naar de stad heb je al een prachtig zicht op de stad, maar eens ter plaatse is het puur genieten. Pelgrims komen al eeuwenlang van heide en ver om de Zwarte Madonna te aanschouwen en na Lourdes is Rocamadour het meest bezochte bedevaartsoord van Frankrijk. De stad is gebouwd in en op een rots en kan je te voet bereiken of met een toeristentreintje. Wij betaalden voor dit laatste, maar dat doe je eigenlijk beter niet, te voet is de beste optie.

DSCN6639.JPG

Boven kom je in het middeleeuws stadje terecht met nauwe straatjes en vele winkeltjes met onder andere lokale specialiteiten op basis van noten. Helemaal boven bevindt zich een burcht, die je kan bereiken door 223 treden te beklimmen (of de betalende lift te nemen). Onderweg kom je langs zeven heiligdommen. Rocamadour ligt namelijk op de weg naar Santiago de Compostella en vele mensen gaan er op pelgrimstocht. Kortom, Rocamadour is een indrukwekkende stad die de moeite waard is om bezocht te worden.

DSCN6659.JPG

Ook Gramat is een gezellige stad met een mooi marktplein en de negentiende eeuwse hallen, waar de markt plaatsvindt en enkele gezellige winkelstraatjes. Daar ontdekten we een heel schattig snoepwinkeltje dat we min of meer geplunderd hebben: Au Bon Bec Fin. De keuze is er enorm en alles staat mooi gerangschikt per kleur, smaak, product… We kochten er onder andere de zachte nougat die in verschillende versies verkrijgbaar is, zoals pistache of… maar ook heerlijke karamelpasta en kastanjeconfituur. En we bezochten de markt op het plein om er lekkere olijven, gedroogde tomaten en uiteraard gedroogde worsten in te slaan.

DSCN6559.JPG

Nabij het vakantiepark kan je kano’s huren, grotten bekijken, golfen of paardrijden. Wij kozen voor het laatste, aangezien onze kinderen nogal gek zijn op paarden. En dus boekten we een paardentocht in de buurt, langs onbetreden paarden en rustige wegen, onder leiding van Angelique van L’Étrier du Causse. De kinderen vonden het enig en wij hadden, als begeleiders, een flinke wandeltocht in de benen.

DSCN6672.JPG

La forêt des singes

Ons bezoek aan het Forêt des Singes in Rocamadour was onvergetelijk. Het park bestrijkt zo’n 20 ha en is een thuis voor 150 makaken uit Barbarije, een regio tussen Marokko, Algerije, Tunesië, Libië en de Siwa van Egypte. De makaken zijn een bedreigde diersoort omwille van de ontbossingen en de illegale verkoop van de dieren als huisdier. Het park probeert hen te redden door hen vrij te laten rondlopen. Zo is het park onderverdeeld in 3 zones van verschillende apengroepen die niet onderling bij elkaar gaan; elke groep leeft apart. Aan de ingang van het park krijg je een handvol popcorn (het enige eten dat je hen mag geven) en enkele raadgevingen mee waar je best rekening mee houdt. Zo mag je de dieren niet aanraken en hen de popcorn enkel uit je hand laten nemen. Als de popcorn op de grond valt, mag je die in geen geval oprapen en moederapen met baby’s mag je niet voederen.

DSCN6606.JPG

Doorheen het park lopen paden en op specifieke plekken wordt er info gegeven over de apen en is er een voedermoment. Je kan de gids er al je vragen stellen. Ook de verschillende plaatjes en borden met info zijn op kindermaat en de multiple choice vragen werden gesmaakt (het juiste antwoord bevindt zich onder een plaatje).

Het is ongetwijfeld de ideale en enige manier om zo dicht bij apen te kunnen komen, waardoor het een unieke ervaring werd waarover de kinderen weken later nog steeds spreken. De apen steken de paden soms voor je neus over, maar er zijn wel altijd medewerkers in de buurt om in te grijpen, indien nodig. Evenwel, als je je houdt aan de voorschriften, zal er weinig fout gaan. Wel is het zo dat sommige apen al zo oud zijn (er zit er eentje van 19 jaar) dat ze al eens verkeerdelijk de popcorn in je hand kunnen pakken, waardoor ze je mogelijks krabben, maar wij hebben in ieder geval zoiets niet meegemaakt.

Aan de ingang krijg je ook een speelformulier mee waarbij de kinderen doorheen het bezoek een antwoord moeten vinden op de vragen die gesteld worden en zo kans maken op een pluche aap.

Het parcours duurt ongeveer 1u30 (afhankelijk van hoe lang je bij de dieren blijft staan) en bedraagt zo’n 1,3 km. Het is perfect bereikbaar voor buggy’s en rolstoelen.

Een bezoek kost 9 euro voor volwassenen en 5,50 euro voor kinderen tussen 5 en 14 jaar. Onder de 5 jaar is het gratis.

 

31
jul

Puy du Fou, een adembenemende en onvergetelijke ervaring

We hadden al een tijdje horen spreken over Puy du Fou en toen onze vakantieplannen voor deze zomer eindelijk vast kwamen te liggen (France it would be), bleek het spektakelpark daar perfect in te passen. Maar Kidswelkom zou Kidswelkom niet zijn als we jullie niet zouden meenemen op een trip achter de schermen van het park dat verkozen werd tot Beste Park van Europa, van de wereld en sinds 3 jaar het favoriete park van de Fransen. Ik verontschuldig mij nu alvast voor het lange artikel, maar ik zou het park onrecht aandoen, als ik dit alles niet met jullie zou delen.

Le Camp du Drap d'Or

Na een weekje in een Belambraclub in de Dordogne (je leest er binnenkort alles over), maakten we een tussenstop in Les Epesses, thuishaven van Puy du Fou, dat volgend jaar zijn 40ste verjaardag viert. Omdat we er zouden overnachten en aankwamen rond 16u30, konden we nog drie spektakels meepikken op onze eerste avond. Maar eerst checkten we in in ons verblijf, een van de 100 koninklijke tenten van Le Camp du Drap d’Or. Een reis terug in de tijd, in de sporen van de Franse koning François I en Hendrik VIII van Engeland.

diapo_camp_or_01.jpg

De bedden hebben baldakijnen, de deuren glas-in-loodramen, aan de muren hangen wandtapijten, het interieur bestaat uit volle eik en de badkamer in gouden ceramiek onthaalt je vorstelijk na een lange autorit. Maar wie zich echt als een koning wil voelen, moet zeker even langs het toilet gaan en letterlijk de troon bestijgen! Ook al doet het interieur 16de eeuws aan, toch geniet je er van alle modern comfort. Alle ornementen werden trouwens op maat gemaakt op basis van schilderijen en gravures uit die tijd voor een volledige authenticiteit.

diapo_camp_or_04.jpg

Le Signe du Triomphe

Lang tijd om ons verblijf te inspecteren hebben we echter niet, het is tijd voor ons eerste spektakel: Le Signe du Triomphe, waarbij we meteen het verst teruggaan in de tijd: naar de 3de eeuw nC. Het Gallische volk rebelleert tegen de Romeinse bezetter. Om in leven te blijven zullen de gevangen beproevingen moeten doorstaan: gladiatorgevechten, wagenrennen en aanvallen van roofdieren. Het spektakel vindt plaats in het Gallo-Romeins amfitheater dat door Puy du Fou werd gereconstrueerd, in de schaduw van een authentieke Romeinse luifel. De aanwezige 6000 toeschouwers worden meermaals betrokken in de gebeurtenissen, ze worden aangemoedigd de kant te kiezen van de Galliërs en scanderen volmondig de naam mee van de rebel die het opneemt voor zijn volk. Het is een spektakel vol emoties, met hevige gevechten en veel bloedvergieten (waarschuw je kinderen dat het maar rode kleurstof is ;)) en een happy end, of toch niet?

DSCN6736.JPG

Vikings

Ons tweede spektakel schoof perfect mee op in de tijdslijn: bij de Vikings zijn we in de 5de eeuw terechtgekomen. Cybèle en Aldéric vieren hun huwelijksfeest wanneer plots een drakar het dorp aandoet en Vikings binnenvallen. Het spektakel maakt gebruik van enkele indrukwekkende effecten, zo komt er uit het meer een drakar van maar liefst 20 meter van onder het water tevoorschijn (met Vikings en al), zijn er enkele zeer hevige ontploffingen waarbij je de hitte tot op de laatste rij heel duidelijk voelt en verdwijnt een heilige als bij een magische truc plots voor de ogen van de 3000 bezoekers. Indrukwekkend!

diapo_vikings_08.jpg

Les Deux Couronnes

Helaas moesten we het op onze eerste avond houden bij twee spektakels, want om onze hongerige magen te stillen, werden we ’s avonds om 20u verwacht in het restaurant Les Deux Couronnes, eveneens in onvervalste renaissancestijl, met veel hout en wandtapijten en ook al het personeel (van het onthaal tot in de restaurants) is gekleed in klederdracht van die tijd, wat de ervaring nog intenser maakt. In het restaurant kan je genieten van een uitgebreid buffet met rauwe groenten, salades, rillauds (charcuteriespecialiteit) en koude aardappelsalade met mosterdsaus; groenteschotels, gekruide warme aardappelen en verschillende sauzen; gegrild vlees, hammetje, worst met champignons, gegrilde tomaten, maïs en gemengde rijst. Daarnaast is er ook een kaasbuffet met onder andere Brie, Mizotte en Comté, met overheerlijke zwarte bessen confituur en verschillende soorten Frans brood en brioche. Het dessertenbuffet ten slotte bestond uit citroentaart, rijstpap, crème brûlée, gebakjes, abrikozentaart, fruit, yoghurt en macarons. Keuze te over en voor ieder wat wils.

Puy du Fou, Les Epesses, Frankrijk, Vendée, spektakels

Cinéscénie, spektakel van vrijwilligers

Om 21u wachtte onze “vrijwillige” gids, Pierre, ons op voor een blik achter de schermen van de Cinéscénie, het grootste nachtspektakel ter wereld. Wat er nog speciaal aan is? Het hele spektakel wordt opgevoerd door vrijwilligers, 3650 vrijwilligers, nog wel. Tijdens onze rondleiding werden we langs de vijf dorpen gevoerd waar de kleedkamers en de acteurs zich bevinden. Er heerst een heel familiaire sfeer, dat kan ook niet anders met een jongste acteur van 3 maanden en een oudste van 90 jaar. Er is dan ook veel schoudergeklop, iedereen kent elkaar, is even vriendelijk en behulpzaam. De meeste vrijwilligers die er “werken” draaien dan ook al enkele jaren mee. We mogen al een blik werpen op enkele decorstukken en krijgen vooral veel achtergrondinformatie waar we meermaals van onder de indruk zijn. En dan is het tijd om plaats te nemen op de tribunes, de avond valt, de klok tikt af naar 22u30, startuur van het spektakel.

Cinéscénie is een superproductie die zowat 1u40 duurt en waaraan 1480 acteurs deelnemen. Het spektakel vertelt het verhaal van de familie Maupillier van de Middeleeuwen tot aan de Tweede Wereldoorlog en dat onder het oog van maar liefst 13.200 toeschouwers. Verder werken er ook 80 techniekers achter de schermen en 500 mensen staan in voor het onthaal en de veiligheid van de bezoekers. Allen vrijwilligers. Ze beschikken over 24.000 kostuums, er worden dagelijks 850 vuurwerkpijlen afgeschoten (een budget van 33.000 euro per avond), 150 fonteinen, verschillende 3D-projecties en meer dan 3000 projectors. Het geluidssysteem werd speciaal ontwikkeld om de bezoekers volledig onder te dompelen in het verhaal en is kraakhelder. De muziek werd geschreven door Hollywood-compositeur Nick Glennie-Smith en de grootste Franse acteurs verleenden hun stem aan het spektakel, zoals onder andere Gérard Depardieu en Alain Delon. De laatste jaren onderging Cinéscénie een grote evolutie: 7 nieuwe scènes, nieuwe speciale effecten, een nieuwe verlichting, 3D-videopojectie en nieuwe decors.

Puy du Fou, Les Epesses, Frankrijk, Vendée, spektakels

Wat kunnen we nog meer vertellen over Cinéscénie, buiten dat het adembenemend, indrukwekkend en onvergetelijk was? Nog veel meer, maar je moet het eigenlijk zelf beleven! Het verhaal is aangrijpend, soms leuk, meestal verdrietig, maar altijd intrigerend. De scènes worden aan elkaar geregen, ondanks de korte passages waarbij alle acteurs de scène verlaten en nieuwe spelers die weer betreden. Het ritme ligt heel hoog en dankzij de afwisseling in scènes (fonteinen, paarden, pyrotechniek…) vliegt de tijd. Ook de technische snufjes zijn niet te versmaden: projecties in de hemel of in waterstralen (!), 3D-beelden die het kasteel bij elke scène een nieuw decor geven, er is aan alles gedacht. En het vuurwerk aan het einde van het spektakel is de kers op de taart. Een onophoudelijke staande ovatie is het logische gevolg. En dan is het bedtijd, want de klok slaat 1u wanneer we onze tent bereiken. Al deze indrukken moeten even verwerkt worden.

Puy du Fou, Les Epesses, Frankrijk, Vendée, spektakels

De volgende ochtend worden we opnieuw in restaurant Les Deux Couronnes verwacht voor het ontbijtbuffet met koeken, verschillende soorten (brioche)brood, eitjes, pannenkoeken, verschillende soorten confituur, choco, honing, ontbijtgranen, yoghurt en fruit, thee, chocomelk, koffie, melk… teveel om op te noemen en allemaal even lekker! Voldoende om aan te sterken voor een nieuwe dag vol avonturen, die al snel zou beginnen. Na het ontbijt namen we in onze tent nog even de tijd om alle spektakels en hun respectievelijke uren te overlopen en een zo strak mogelijk schema op punt te zetten.

Le Bal des Oiseaux Fantômes

Om 10u, bij de opening van het park, haastten we ons naar Le Bal des Oiseaux Fantômes. We bevinden ons in de 16de eeuw, op de ruïne van een oud kasteel waar twee jeugdvriendinnen, Eloïse en Aliénor, herinneringen ophalen en daarbij tientallen vogels uit alle hoeken en gaten laten opduiken: arenden, valken, gieren en uilen dansen in de lucht, scheren over het publiek (en dat is heel letterlijk te nemen, want regelmatig moesten we onze hoofden buigen en een vogel raakte mijn arm met zijn vleugel) en komen weer neer op de armen van hun meesters. Het hoogtepunt van het halfuur durende spektakel is een indrukwekkende finale met maar liefst 210 vogels die uit een luchtballon komen gevlogen en de 3000 toeschouwers weten te impressioneren.

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

Mousquetaire de Richelieu

Iets helemaal anders is de Mousquetaire de Richelieu (17de eeuw) waarbij een zigeunerin en een wees een onmogelijke liefde beleven en we een schouwspel krijgen van flamencoballetten, schermduels en paardrijkunsten. Met speciale effecten, waaronder het podium dat stilaan vol met water loopt…

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

Als je fonteinen leuk vindt, moet je even halt houden aan Les Grandes Eaux waar er zich een waterspektakel afspeelt op de tonen van Lully en doet denken aan heerlijke tijd in Versailles.

La Renaissance du Château

Wie van geklasseerde kastelen houdt, moet zeker La Renaissance du Château bezoeken. Je wordt er door de oude bewoners van de ene prachtige naar de andere volledig ingerichte kamer begeleid. Met als doel het raadsel van het schild van Le Puy du Fou te ontrafelen. In ons geval was de vraag: waarom staan er schelpen op en wat is het vervolg van het devies: C’est à jamais… (vertaald: Voor altijd…). Op de eerste vraag wist ik al meteen het antwoord (dat ik hier uiteraard niet ga verklappen om de pret niet te bederven), maar het devies heb ik maar net op tijd kunnen afmaken voor we de antwoorden kregen op het einde van het bezoek. Het was in ieder geval een prachtige tocht door de vele kamers die tot in de details werden nagemaakt. En vergeet zeker niet te buigen voor de koning en zijn koningin!

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

Le Dernier Panache

Het laatste nieuwe spektakel van Le Puy du Fou is Le Dernier Panache dat wordt gespeeld in Le Théâtre des Géants, een 7500 m² grote en hoogtechnologische zaal met een volledig draaiende tribune. Het verhaal van een Franse marineofficier speelt zich af in de 18de eeuw, van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsstrijd tot de Franse Revolutie en is geïnspireerd op een waar gebeurd verhaal, dat des te echter lijkt door de reële en virtuele decors in 4K (ultra hoge resolutie) die zo’n 100 meter bestrijken in 360° en dat je volgt doordat de tribune meedraait naar de verschillende scènes. In een dik halfuur wordt het leven van de held beschreven door 40 acteurs. Beklijvend en indrukwekkend!

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

Tussen al deze gigantische spektakels namen we uiteraard ook even de tijd voor wat ontspanning met de kinderen zoals de speeltuin waar ze even konden ravotten, een bezoek aan Le Monde Imaginaire de La Fontaine, waar de fabels van de bekende Franse schrijver en dichter tot leven komen en een dierendoolhof.

puy du fou,les epesses,frankrijk,vendée,spektakels

’s Middags aten we in restaurant Le Bistrot dat zich in Bourg 1900 bevindt (waar ook de winkels liggen) en recht uit de Belle Epoque lijkt te komen. De traditionele keuken kon ons bekoren! De kinderen kozen voor kipnuggets met frietjes en wij gingen voor gerookte zalm met toast en een bieslookvinaigrette en een stoofpotje van kabeljauw. De dessertenkaart zag er overheerlijk uit, maar we hadden meer dan genoeg gegeten.

2 dagen verblijven

Helaas hadden we niet voldoende tijd om alle spektakels af te werken, maar dat betekent dat we nog eens zullen moeten teruggaan! Voor we vertrokken had ik eerlijk gezegd een beetje schrik dat het niet echt iets voor de kinderen zou zijn. Ze zijn tenslotte maar 6 en 8 en attractieparken zijn meer hun ding. Dachten we. Op geen enkel moment hebben ze zich verveeld of gevraagd wanneer het gedaan zou zijn. Integendeel, ze vroegen voortdurend wat we erna zouden doen en spraken weken later nog steeds over Puy du Fou. Ze hebben er mooie herinneringen aan overgehouden, ook al heeft de jongste het einde en het vuurwerk van Cinéscénie gemist wegens vermoeidheid.

Voor ons was het bezoek aan Puy du Fou dus heel geslaagd, evenals het verblijf in de prachtige tent, maar volgende keer zullen we meer tijd moeten uittrekken om het park te bezoeken want een avond en een dag zijn helaas niet voldoende om alle spektakels te bezoeken. Uiteraard moet je rekening houden met de uren waarop de spektakels doorgaan, waardoor je wel een heel strak schema krijgt als je alles probeert in één dag te proppen en dan wordt het weleens lopen van het een naar het ander. Dus, doe jezelf een plezier en boek meteen 1 of 2 nachten in Puy du Fou! Je zal het je niet beklagen!

Praktische info

Puy du Fou
85 590 Les Epesses
France

De site

 

02
jun

#samennaarfrankrijk met Carrefour

Carrefour_1.jpg

Eindelijk, het is juni! Nog maar 8 dagen te gaan en de voetbalhoogmis, het EK in Frankrijk, gaat van start. En daar zitten we met ons gezin naar af te tellen! Het Panini-album en het Carrefour stickerboek beginnen vol te geraken, de ruilbeurzen worden afgeschuimd en stilaan wordt alles in huis gehaald om als de perfecte 12de man achter onze nationale trots, de Rode Duivels, te gaan staan.

Carrefour_11.jpg

Hoe herken je een echte Duivelsfan? Aan zijn volledige uitrusting, met de beroemde drietand en in de kleuren van onze nationale ploeg, natuurlijk. En laat nu net dat zijn wat je kan vinden bij Carrefour! Maar dat is niet alles, naast leuke merchandising, vind je ook volledige outfits, gadgets, make-up tot zelf nagellak in de warenhuisketen. We plunderden dus de winkelrekken, transformeerden in de ideale supporters en juichen de Belgen vanaf 13 juni (tegen Italië) naar de overwinning!

#tousensemble

Carrefour_3.jpg

Carrefour_7.jpg

 

Wij staan als 12de man achter de Rode Duivels!

DSCN6464.JPG

 

 

Dromen van de eerste EK-titel!

 

 

 

 

 

 

DSCN6468.JPG

 

 

 

 

Met een Belgische vlag om je schouders, voel je je onoverwinnelijk!

 

 

 

 

 

DSCN6472.JPG

 

 

 

De hele familie gelooft er in!

 

 

 

 

DSCN6473.JPG

Het volkslied kennen we van voor naar achter, in Nederlands en Frans en zingen we natuurlijk luidkeels mee!

 

 

DSCN6474.JPG

 

 

 

 

Ook de huisdieren zijn fan en geloven in een overwinning!

 

 

 

 

 

 

DSCN6477.JPG

We geven alvast het goed voorbeeld (of niet?) en de supporters leven mee!

 

DSCN6490.JPG   DSCN6492.JPG

Echte fans hebben tattoo's van hun helden en accessoires die het afmaken...

 

Je vindt zowat onze hele supportersoutfit bij Carrefour, klik hier voor een winkel in je buurt!

Powered by Carrefour

08:04 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in Activiteiten | Permalink | Commentaren (0) | Tags: carrefour, tousensemble, frankrijk, ek, rode duivels |  Facebook |

27
apr

Kinderen welkom in de Vendée: de 7 leukste activiteiten

De Vendée is een regio met een overvloed aan zonneschijn, lange zandstranden en kleine haventjes vol charme. Voor zowel jong als oud is er heel wat te doen. Hebben jij en je gezin voor deze zomer vakantie geboekt in de Vendée ? Lees dan onze 7 tips voor een avontuurlijke gezinsvakantie…
 
La Vendée
 
La Vendée ligt aan de Franse Atlantische kust en maakt deel uit van de regio Pays de la Loire. De toeristische sterktepunten van deze unieke vakantiebestemming zijn de lange zandstranden en de prachtige eilanden. Het lichtglooiende binnenland is een paradijs voor fietsers die op hun reisroute kennismaken met architecturale juweeltjes en waardevol erfgoed. Voor de liefhebbers van watersport is La Vendée een trekpleister van formaat, alsook voor zij die zich aangetrokken voelen tot magische, onbekende en verdoken plekjes. La Vendée is een fantastisch ontspanningsgebied, gezegend met zeer veel uren zon.
 
1. Volg het spannende verhaal van ‘De Laatste Panache’ in Puy de Fou
Puy du Fou, verkozen tot ‘beste park ter wereld’, biedt tal van spectaculaire voorstellingen en avonturen voor het hele gezin. Tien jaar na de inhuldiging van ‘De Musketier van Richelieu’ wordt ‘De Laatste Panache’ de zesde niet te missen grote voorstelling van dit themapark. ‘De Laatste Panache’ vertelt over het roemrijke lot van een Franse marineofficier. Het leven van deze held van de Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog neemt in 1793 een onverwachte wending tijdens een ultiem gevecht voor de vrijheid! Dit project breekt alle records van Puy du Fou: 2.500 zitplaatsen, een draaiende tribune om de gezichtshoek te veranderen naar het land of de zee en een unieke mise-en-scène, die je compleet van de wijs brengt! KidsWelkom gaat dit park in juli testen, jullie lezen er dus zeker meer over!
 

vendée,frankrijk,puy du fou,o'gliss parc,kasteel van de avonturiers,camping,la pomme de pin,le paradis,noirmoutier,passage du gois,marais poitevin


 2. Beleef dolle pret in een van de grootste waterparken van Europa
Het O’Gliss Parc opent dit seizoen voor de allereerste keer zijn deuren. Het wordt een van de grootste waterparken van Europa! Er zijn wilde rivieren en glijbanen, een zwembad met golven, een zone waar kinderen koning zijn, … Kortom, dolle pret in een ontspannende omgeving vol mediterrane planten. 
 
3. Waag je aan een avonturenparcours op het Kasteel van de Avonturiers
Dit attractiepark vol raadsels en geschiedenis ligt op het domein van een echt geklasseerd renaissancekasteel in Avrillé. Hier kunnen jong en oud hun hartje ophalen: een raadselparcours, digitaal interactief spel, een bezoek aan het historisch kasteel, springkastelen of wandeling in het bos. En niet te vergeten de nieuwe topattractie van 2016: de Piratenschat. 
 
4. Glamping vlak bij het strand
De 4-sterrencamping ‘La Pomme de Pin’ (in Saint Hilaire de Riez) leent zich uitstekend voor een kampeervakantie in alle luxe. Je hebt keuze uit de lodgetent op palen met een adembenemend zicht op het woud, de duinen en de oceaan, of verkies je de ruime, comfortabele cottage Taos, met een suite voor de ouders en een eigen wasruimte. Een ander origineel adres is ‘Le Paradis’ (in Talmont Saint Hilaire). Gasten logeren er in gezellige, speelse ‘Coco sweet’ lodges, met een uniek design, of in ‘Maori’ lodges, waar je in direct contact staat met de natuur, zonder aan comfort te moeten inboeten. Door de openingen kijk je recht naar de hemel, de boomtoppen en de sterren!
 
5. Ga op schattenjacht op Noirmoutier
Stap op een fiets en trek op avontuur op dit prachtige eiland in de Atlantische Oceaan. Tijdens de schattenjacht, geïnspireerd op de verhalen en legendes van Noirmoutier, volg je de voetsporen van de legendeverteller. Plezier voor jong en oud.
 
vendée,frankrijk,puy du fou,o'gliss parc,kasteel van de avonturiers,camping,la pomme de pin,le paradis,noirmoutier,passage du gois,marais poitevin
 
6. Verzamel lekkers uit de zee aan de Passage du Gois
Aan de Passage du Gois kun je bij laagwater te voet naar het eiland Noirmoutier stappen. Een leuke plek om met het hele gezin plezier te beleven. Je hebt alleen maar een emmertje nodig. Bij laagtij kan je hier zomaar allerlei schelpdieren oproepen, zoals kokkels en alikruiken. Nadien kun je ze naar eigen smaak klaarmaken: rauw of gekookt, natuur of met een beetje look, room en peterselie.
  
7. Verken het moerasgebied Marais Poitevin in een bootje
Ofwel met een gids-schipper, ofwel in alle vrijheid, alleen aan het roer! Aan jou de keuze. In elk geval zal je de rijke fauna en flora van Marais Poitevin ontdekken: reigers, zwanen, reeën, beverratten, kikkers, … Tip: vertrek bij voorkeur in de vroege ochtend of in de late namiddag, wanneer het licht mooier is en het moeras er rustiger bij ligt.
 
Voor meer informatie: www.vendee-tourisme.com

20
apr

Parc Astérix, een nieuw seizoen, een nieuwe attractie!

Parc Astérix bestaat ondertussen al meer dan 25 jaar en is het tweede grootste pretpark van Frankrijk, met maar liefst 39 attracties en 5 shows verspreid over 6 themagebieden. Omdat Parc Astérix niet meteen naast de deur ligt (zo’n 280km van Brussel en 30km ten noorden van Parijs) opteerden we voor een overnachting in het Hotel Des Trois Hiboux***, dat net naast het pretpark ligt. Drie voordelen: een heerlijke overnachting in het prachtige hotel, een heerlijk avond- en ontbijtbuffet en de opening doen van het park, zodat je een hele dag kan genieten van de vele attracties.

Nieuw seizoen

De seizoensopening van Parc Astérix viel net tijdens de paasvakantie, ideaal dus om er een weekendje op uit te trekken met de kinderen! We hadden tot nu toe al een paar pretparken uitgeprobeerd in binnen- (Walibi, Bellewaerde, Plopsaland, Plopsa Indoor) en buitenland (Toverland en de Efteling, NL), maar dit was een primeur. Spannend!

Hotel Des Trois Hiboux

We vertrokken op zaterdagnamiddag en zo’n twee en een half uur later konden we inchecken in het prachtige Hotel Des Trois Hiboux***, kamer 332, te midden van het bos. De kamers liggen in een ranchachtige omgeving, volledig in het groen. Ook de inrichting van de kamers is heel “groen”: de vloerbekleding bestaat uit vasttapijt met een boomstamprint, de muurdecoratie lijkt op een insectenhotel, met kleine stukjes hout en aan de muur een prachtige foto van een bos met ondergaande zon. Draai je je hoofd naar het terrasraam aan de andere kant, dan zie je zo ongeveer het spiegelbeeld, maar dan in het echt met een prachtig uitzicht op het bos dat je kan aanschouwen vanop het balkon.

De houtlijn wordt doorgetrokken naar de vloer van de badkamer én heel leuk: er staat een boomstammetje zodat de kinderen makkelijker aan de wastafel kunnen. Leuke attentie voor mama en papa: douchegel en shampoo pour Homme ou Femme. De kamer van de kinderen is eigenlijk een aangename slaaphoek met een stapelbed. Ook veel opbergruimte met kasten, een hanger en grote spiegel. Momenteel zijn er 100 kamers, maar volgend jaar zou de capaciteit moeten verhogen naar 150 kamers. Nog meer plezier!

hotel-hibou.jpg

In het restaurant van het hotel kan je aanschuiven voor een overvloedig buffet. De ruime keuze bestaat uit verschillende soorten vis (zalm, koolvis…) tajine, filet mignon, gegrilde groenten, gratin dauphinois, quiche, allerlei pasteien, vleeswaren, camembert, broodsoorten, kortom teveel lekkers om op te noemen. Als dessert mag je je tegoed doen aan perentaart, citroencake, panna cota, zoute caramelpudding, chocomousse, chocoladetaart…

Ook het ontbijtbuffet is niet te versmaden: koffiekoeken, Bretoense cake, pannenkoeken met verschillende soorten confituur, yoghurt, brood en beleg, toast, worstjes, tomaten, alles wat je hart verlangt staat op het buffet, alles om genoeg energie op te doen om een dag vol te houden in Parc Astérix!

De nieuwste attracties: Discobelix

Parc Astérix opende de deuren voor een nieuw seizoen op zaterdag 2 april en stelde meteen een nieuwe topattractie voor. Midden in het Griekse themagebied nodigt deze gloednieuwe attractie, de Discobelix, de bezoekers van het pretpark uit om door stripfiguur Obelix als een discus de lucht in te worden geslingerd. Voortaan kunnen waaghalzen op de discus plaatsnemen voor een sensationele en onvergetelijke rit. Tegelijkertijd met de attractie werd ook een standbeeld van maar liefst 6m ingehuldigd van Obelix afgebeeld als Griekse god. Naast Asterix, die bovenop zijn rots prijkt, heeft nu ook Obelix een eigen standbeeld in het park.

discobelix.jpg

We startten ons bezoek met enkele attracties voor de kinderen, maar voor de grote achtbaan Goudurix, die maar liefst 7 loopings telt, waren ze nog net te klein en dus kozen ze voor de vliegende stoelen op kindermaat, drie keer na elkaar! Dat was inderdaad iets wat opviel: er was heel veel volk in het park en toch moesten we bijna nergens aanschuiven en konden de kinderen doorheen de dag verschillende attracties een aantal keer na elkaar doen. Daarna was La galère (schommelende piratenboot) aan de beurt en vervolgens de Transdemonium: een angstaanjagende tocht vergezeld door skeletten, waarna je in een bootje stapt en verder vaart in een donkere grot vol enge figuren, lichtflitsen en vreemde geluiden. Dit leverde bij de kinderen toch enkele keren een kreetje en verschrikking op.

Het land van de kleine Galliërs

Vervolgens kwamen we in het land van de kleine Galliërs terecht (waar kinderen vooral vaak alleen op attracties kunnen) met Étamine, een soort van grote boomhut die op zichzelf draait en van links naar rechts beweegt, Énigmatic, waarbij je eerst helemaal naar boven gaat en dan met schokken naar beneden valt en weer stijgt, Aérodynamix, een fietsenvliegtuig, de botsauto’s, een tocht met de drakars door het land van Asterix en Obelix, Hydrolix, een grote splash, maar dan op kindermaat en de spionnen van Cesar, een treintje op rails boven het Gallische Dorp en het Bos van Idefix. Nog voor het middageten testten we le Défi de César uit, waar je eerst de plaats inneemt van een stripfiguur mét je eigen foto, vervolgens kan genieten van een waterspektakel en ten slotte met je schip kapseist!!

Ons middagmaal nuttigden we Aux Fastes de Rome met frietjes en chicken nuggets voor de kinderen, een gezond slaatje met kaas voor de mama en een rundsburger met pepersaus voor de papa. Kwestie van er nog een namiddag tegenaan te kunnen! Maar er zijn nog andere eetgelegenheden, zoals Le Relais Gaulois waar je terecht kan voor een buffet of warme maaltijd, La Halte des Chevaliers, voor een snelle hap zoals een wrap of een burger, Caïus Pizzarium voor pizza of pasta en nog enkele andere...

Na het eten was het tijd voor de Menhir Express, een afdaling van maar liefst 13m in een boomstam, en hoewel het warm weer was, werden we gelukkig niet nat J Maar dit is in elk attractiepark voor de kinderen het absolute hoogtepunt, waar ze telkens weer naar uitkijken. Succes verzekerd! Daarna ging het richting Les Chaudrons (theekopjes) en het iets rustigere Nationale 7, waarbij je aan het stuur van een oldtimer een parcours aflegt. Om vervolgens in te stappen aan boord van een grote zwemband in de Oxygénarium en 195m via een glijbaan weer naar beneden te zoeven!

menhir-express.jpg

Om de dag in schoonheid af te sluiten (want ook al hadden we alle attracties niet uitgeprobeerd, liep het al tegen 18u), maakten we nog een tochtje in de Romus et Rapidus wildwaterbaan. Mama en de kinderen bleven droog, maar papa kwam onder de waterval terecht en werd kletsnat! Wat een mooie einde van een prachtige dag!

Uitzonderlijke aanbieding

Ter gelegenheid van de opening van deze prachtige nieuwe attractie, stelt Parc Astérix uitzonderlijke aanbiedingen voor :

- Gratis toegang voor kinderen jonger dan 7 jaar van 2 april tot 3 juli 2016! (Maximaal 2 gratis tickets voor kinderen jonger dan 7 jaar per volwassenticket aan volle tarief gekocht (€ 46))

- Het hele seizoen lang onbeperkte toegang tot het park, met een Season Pass Parc Asterix € 89! Seizoenpas vanaf 89 € per kind en 99 € per volwassene (inclusief parking), met exclusieve voordelen: 30% korting in het Hotel des Trois Hiboux, 10% korting in de shops en 10% korting in de meeste restaurants van het park

-En nog steeds het slimme ticket vanaf € 36! Boek je tickets minstens 7 dagen op voorhand op parcasterix.fr en geniet van een voordeeltarief : volwassene: € 39 (12+) en kind: 36 € (3 tot 11 jaar)

Nocturnes en andere events

Je kan Parc Asterix ontdekken tijdens een uitzonderlijke nocturne op 25 juni 2016 en op 9, 16, 23 en 30 juli is het park geopend tot 22u met een licht- en geluidsspektakel.

Van 15 oktober tot 2 november 2016 organiseert Parc Asterix voor de 8ste keer een bibbereditie met straatspektakels en nocturnes op 29, 30 en 31 oktober 2016.

Van 19 november tot 18 december kan je er genieten van een kerstsfeer. Meer info op www.sorties-ludiques.com.

Praktische info

Alle info vind je terug op de site: www.parcasterix.fr 

 

02
jun

Genieten in Port Bourgenay, vakantiepark in Frankrijk

Na een geslaagd verblijf, vorig jaar tijdens de paasvakantie, kozen we deze zomer opnieuw voor een Pierre & Vacances park om onze vakantie door te brengen. En die was meer dan geslaagd! 

Talmont-Saint-Hilaire

Talmont-Saint-Hilaire is gelegen in het Franse departement Vendée aan de Atlantische Oceaan, op zo’n 760 km van Brussel. Het is de ideale locatie voor een zon-, zee- en strandvakantie. De Vendée heeft een kustlijn van zowat 240 km en de omgeving staat bekend als surfgebied. Dankzij de gevarieerde natuur is het ook een perfecte vakantielocatie voor natuurliefhebbers. Het is gelegen op 9km ten zuiden van Les Sables d'Olonne, dat we overigens ook bezochten tijdens onze vakantie.

Het vakantiepark

Het vakantiepark Port Bourgenay, dat rond een groot meer ligt, strekt zich uit over een 90 hectare groot park en is gelegen aan de vissershaven en aan het golfterrein dat gescheiden is van de oceaan door een dennenbos. Het strand van Veillon ligt op wandelafstand van het vakantiepark.

IMG_0631.JPG

Het vakantiepark is onderverdeeld in 5 autovrije zones: Le Lac, Les Portes de l’Océan, Le Bocage en Le Domaine du Moulin. De appartementen en rijtjeshuizen weerspiegelen de stijl van de 'Belle Epoque' met pastelkleurige kleuren, houten gevelbekleding en grote ramen, die zicht geven op het typische landschap van de Vendée. De wijk Le Lac heeft appartementen in het hart van het park, langs het meer. De appartementen van Les Portes de l'Océan bevinden zich tegenover de haven. De wijk Le Golf biedt appartementen met uitzicht over de greens en waterpartijen. In Le Bocage geniet je van een rustige, groene omgeving en Le Domaine du Moulin heeft appartementen en huizen die verspreid om het Park heen liggen. 

IMG_0608.JPG

Het hele park is belegen met paadjes die je van de ene wijk naar de andere brengen. De eerste dag van ons verblijf hebben we het park te voet ontdekt en dan ben je wel even onderweg. De paden zijn goed onderhouden en kronkelen langs de huizen en appartement. Een nadeel: er zijn geen fietspaden, de fietsers rijden dus ook op de wandelpaden. Er wordt dus voortdurend gebeld en je kan nooit echt rustig wandelen, zeker niet met kinderen, omdat het altijd opletten geblazen is.

Ons appartement

Wij verbleven met onze 2 kinderen in een appartement voor 5/6 personen. Dit betekent dat je op de bovenverdieping 2 slaapkamers hebt, waarvan één met dubbelbed en één met twee enkele bedden, en een badkamer met toilet. Beneden is er een berging (handig voor de fietsen van de kinderen), een keuken, een woon/eetkamer met zetelbed en nog een toilet. We beschikten eveneens over een terras en een gemeenschappelijke tuin met de andere bewoners, met daarachter het golfterrein en een meer. Met andere woorden: niets dan groen en in de verte andere P&V huisjes, ideaal om tot rust te komen of te genieten van de kinderen die nog nooit zoveel vrijheid gehad hadden om te voetballen, petanque te spelen of gewoon achter elkaar aan te zitten. Ze speelden ze ook vaak met de kinderen van de andere huisjes, wat heel leuk was, want het bleek dat ze de Belgen in het park allemaal bij elkaar hadden gezet.

IMG_0603.JPG

De wagen stond op de nabijgelegen parking (20m lopen) en we zaten ook aan de afvalcontainers, zodat we niet te ver moesten lopen om ons vuilnis te sorteren. Het appartement was netjes, comfortabel, leuk ingericht en perfect voor een vakantie met kinderen.

Zwembaden

Le Domaine du Moulin en Le Bocage beschikken over een zwembad waar enkel de bewoners van dat deel van het park toegang toe hebben. Daarnaast zijn er in het centrum van het park nog 3 grote zwembaden (waarvan 1 verwarmd), een groot kinderplonsbad en een bad waarin 2 glijbanen en een wildwaterbaan in uitkomen. Van deze zwembaden mogen alle bewoners gebruikmaken.

IMG_0666.JPG

De eerste dag hebben we gebruik gemaakt van het plonsbad van Le Domaine du Moulin, waar wij verbleven. Maar het water was redelijk fris (enkel opgewarmd door de zon) voor de kinderen en het grote zwembad ronduit koud. De daaropvolgende dagen hebben we daarom gebruik gemaakt van het centrale plonsbad, dat wel verwarmd is. Het is ook heel groot, er staat een glijbaan en waterspeeltuigen in. De kinderen hebben zich er uren vermaakt, zeker omdat de temperatuur tegen de 30° opliep, een ware verfrissing, dus. Het zwembad is ook slechts 40 cm diep, de kinderen kunnen er dus ook alleen in spelen, terwijl de ouders rond het plonsbad kunnen plaatsnemen op een van de ligstoelen met parasols. De redders hielden overigens ook een oogje in het zeil. De andere zwembaden hebben we minder gebruikt, het verwarmde (29,6°) was net iets te warm en overvol en de twee niet-verwarmde waren eigenlijk te koud, maar wel veel minder bevolkt. Ik ben er maar een keer van gaan genieten. Papa heeft zich dan weer wel aan de glijbanen en wildwaterbaan gewaagd, boys will be boys!

IMG_0668.JPG

Strand

Het strand Le Veillon lag volgens de informatie van het park op wandelafstand, maar voor ouders met kinderen betekent dit toch al snel een wandeling van een half uur. Gelukkig rijdt er dagelijks (behalve op zaterdag) een treintje langs de verschillende wijken, die de mensen meeneemt naar het strand. Het strand is proper en rustig, maar nogal ruw (met veel stenen en rotsblokken) bij eb. We zijn er enkele malen naartoe gegaan zodat de kinderen in het zand konden spelen, graven, kastelen bouwen en water halen. Vooral in de voormiddag is het er rustiger. Er is eetgelegenheid en je ken er ook gratis e-books uitlenen tijdens de vakantie. Leuk voor ouders die hun tablet mee op vakantie genomen hebben!

IMG_0824.JPG

Handelszaken

Voor een kort verblijf zijn de handelszaken in het vakantiepark ruim voldoende, je hebt er in het centrum een kleine winkel, een bakkerij, een wasserij en verschillende eetgelegenheden. Blijf je langer, dan kan je beter je inkopen gaan doen in de Lidl (op slechts 3,5 km) of de Super U (grote supermarkt op een 5-tal km). Wij maakten overigens voor het eerst tijdens onze vakantie gebruik van een wasserij (naast de Super U, want dat was goedkoper), maar moesten wel de kleren nog in de droger steken. De prijs was redelijk hoog (3 euro voor 20min) en ik moest de kleren twee maal laten drogen. Bovendien werkte een van de wasmachines in het park niet en had verschillende mensen problemen met andere machines (centrigufeerde niet, dus een kletsnatte was). 

We zijn geen enkele keer gaan eten in het park zelf, dus over de restaurants kunnen we geen mening geven. Maar de ijsjeszaak kunnen we alvast wel aanraden! Er zijn wel 40 soorten ijs te verkrijgen en het is er heel lekker! 

Bootje varen

Ik vermeldde eerder al dat het park rond een groot meer gelegen is. Op een deel ervan is het mogelijk om met pedalo’s of elektrische bootjes te varen en dat wilden onze kinderen wel eens uitproberen. De zoon koos voor een elektrische brandweerboot, de kinderen kregen een reddingsvest aangemeten, papa kreeg de vaarinstructies mee en mama nam plaats achter in de boot om foto’s te trekken van de omgeving. We vaarden langs eenden, een vogeleilandje, verschillende vissers en onder brugjes door en de kinderen keken hun ogen uit. Een leuke ervaring! 

Frankrijk, Talmont-Saint-Hilaire, Pierre & Vacances, Port Bourgenay

Speeltuinen 

Het park telt ook 4 speeltuinen, voor kinderen van 2 tot en met 8 jaar. De eerste die we ontdekten was die van Le Domaine du Moulin. Niet groot, maar goed genoeg om een uur tot anderhalf uur in te spelen. Er stond een tafeltennistafel, een schommel en een klimrek met klauterparcours en glijbaan.

Nabij het centrale zwembad lagen er twee speeltuinen naast elkaar. De ene voor peuters en kleuters en de andere voor iets grotere kinderen, hoewel onze dochter van 3,5 geen enkele moeite had om in deze speeltuin te spelen. Ook hier een schommel en een groter klim- en klauterrek, met aan het uiteinde een glijbaan. Ouders kunnen vanop de bankjes naar hun spelende kinderen kijken. 

Frankrijk, Talmont-Saint-Hilaire, Pierre & Vacances, Port Bourgenay

De laatste speeltuin die we vonden lag in de wijk Les Portes de l’Océan, maar stelde eigenlijk niet veel voor. Buiten de schommel, hebben we niet veel speeltuigen gezien achter de hoge haag.

De vissershaven 

Op een van de minder mooie dagen ondernamen we een wandeling naar de vissershaven, aan het andere uiteinde van het park, langs de wijk Les Portes de l’Océan. We kwamen uit bij de vissershaven. Van daaruit heb je een mooi zicht over de ruwe kust van Talmont-Saint-Hilaire. Helaas regende het lichtjes, maar toch was het zicht nog steeds de moeite. Aan de vissershaven staat tevens een bronzen standbeeld van de hand van Jean-Michel Solves. Het standbeeld staat er ter ere van Charlotte Flandrina van Nassau, dochter van Willem van Nassau (prins van Oranje) en abdis van het klooster van St. Croix, die op 16 december 1631 aanspoelde op de kust van Bourgenay nadat ze een zinkend schip overleefd had. Ze liet er een kapel oprichten waarin ze het beeld van de Heilige Maagd die aan het hoofd van haar schip stond liet opzetten.

 Frankrijk, Talmont-Saint-Hilaire, Pierre & Vacances, Port Bourgenay

Kinderboerderij

 Toen we vernamen dat er in het vakantiepark een kinderboerderij was, keken we ernaar uit tussen de diertjes te kunnen lopen, ze te streken en eten te geven. Niets was echter minder waar. De dieren zaten in kooien, in de wei of achter omheiningen. Voor de kinderen was er uiteindelijk weinig aan en na een kwartiertje hadden we alles al gezien. We zijn er dan ook maar een keer langsgeweest. 

Frankrijk, Talmont-Saint-Hilaire, Pierre & Vacances, Port Bourgenay

Activiteiten

Bij aankomst in het Pierre & Vacances vakantiepark ontvang je een plannetje van het park, samen met een activiteitenagenda voor de komende week. De agenda omvat elke dag verschillende activiteiten, voor jong en oud, gaande van sport tot ontspanning of cultuur. We namen deel aan drie activiteiten:

Springkastelen: op maandagavond stonden er verschillende springkastelen, een grimestand en nog enkele anders kinderspelen op het centrale plein. Voor een kleine bijdragen konden de kinderen zich er onbeperkt uitleven. 

Avondmarkt: op dinsdagavond werd op het centrale plein een avondmarkt georganiseerd met verschillende plaatselijke kraampjes. Gaande van eetstandjes, over verkopers van juwelen, handtassen en kledij tot het aanbrengen van tijdelijke tatoeages… Heel leuk en gezellig, alleen jammer dat het lichtjes regende, waardoor de opkomst wat tegenviel.

Schattenjacht: op vrijdagnamiddag was er een schattenjacht voorzien. Omdat mijn zoontje van 5 gek is op schattenjachten gaven we ons op om deel te nemen. Echter, de schattenjacht was niet echt gericht op zulke kleine kinderen. Je kreeg een opdracht die je moest ontcijferen om vervolgens de locatie in het park te vinden waar je naartoe moest. Eens we die gevonden hadden, bleken we daar telkens onze nieuwe opdrachten te krijgen, zodat je op zoek moest naar het antwoord en telkens moest teruglopen. De opdrachten waren raadsels, dus niets voor kinderen. Bovendien was het heel warm (30°) en lopen bij zo’n temperatuur was niet meteen aangewezen. Na een halfuurtje hebben mijn zoontje en ik teleurgesteld opgegeven omwille van de fysieke belemmeringen en het feit dat dit niet echt aan de verwachtingen van mijn zoontje voldeed. Dat was wel een tegenvaller, want kinderen onder de 12 konden eigenlijk niet deelnemen. 

Voordelen 

Het grootste voordeel van deze vakantie vonden wij zeker het tijdstip: eind juni is er zo goed als geen volk, veel plaats in het zwembad en in de speeltuin. 

Met Pierre & Vacances heb je geen eindschoonmaak, je huisje is mooi, comfortabel en je hebt er alles wat je nodig hebt (microgolf, vaatwasser, waterkoker, koffiezet…) 

Winkels dichtbij, je kan ’s morgens te voet naar de bakker voor verse koeken of brood. 

Op het eerste zicht kan een gemeenschappelijke tuin misschien onaangenaam klinken, maar het brengt de bewoners dichter bij elkaar (het praat makkelijker), kinderen leren met andere leeftijdsgenootjes spelen en ze hebben een enorme vrijheid omwille van de grootte van de tuin. 

Het is mogelijk om ’s morgens (tegen betaling) te gaan ontbijten in Restaurant Le Green. Omdat ik verjaarde tijdens onze vakantie, gingen we van een uitgebreid ontbijtbuffet genieten en dat was de moeite waard. Een biobuffet, spek en eieren, allerlei broodjes, fruit, beleg, zoetigheden… Overheerlijk! 

Nadelen 

Het gebrek aan fietspaden was voor ons het grootste nadeel. Aangezien het park volledig autovrij is, denk je dat je kinderen vrij kunnen rondlopen, maar niets is minder waar omdat fietsers voortdurend bellen opdat je uit de weg zou gaan. 

Elk appartement beschikt in principe over een droogrek, bij ons was dat echter niet het geval. We belden daarom de receptie om er een te bekomen. Dat zou zo snel mogelijk geleverd worden. Echter uren later hadden we nog geen droogrek. Ik meldde dit nog even aan de receptie, die mij verzekerde dat de taak in haar pc als uitgevoerd was aangegeven. Ze gaf de opdracht nogmaals in om ons een droogrek te bezorgen, maar helaas hebben we er nooit een gekregen… 

Kortom… 

Een zeer geslaagde vakantie in een leuk vakantiepark, dat volledig aangepast is aan ouders met kinderen! We overwegen opnieuw voor Pierre & Vacances te kiezen voor onze volgende vakantie. 

Praktische informatie

Port-Bourgenay

85440 Talmont-Saint-Hilaire

Frankrijk

De site

23
apr

Jippie naar Spanje!

jippie.jpgDe reiskriebels hebben Kids Welkom in hun macht, want deze keer stellen we weer een nieuwe reisgids voor! Voor reislustige kids is er nu de Wat & Hoe Kids van Jippie, een unieke combinatie van een reis- en taalgids, speciaal voor kinderen. Vol spelletjes, raadsels, grapjes, die het reizen voor kinderen nóg leuker en spannender maken dan het al is.

Jippie naar Spanje!

De Wat & Hoe Taal- en Reisgidsen zijn al tientallen jaren onontbeerlijk voor de volwassen vakantieganger. En nu hoeven ook de kinderen niet meer zonder. In het nieuwe deel van Wat & Hoe Kids: Jippie naar Spanje! gaat Jippie met zijn vriendje en vriendinnetje op reis naar Spanje en maakt daar allemaal spannende avonturen mee. Ook vertelt Jippie in het boek wat er in Spanje allemaal te zien is, wat voor gewoontes de mensen hebben en welke plekken er cool zijn voor kinderen. Maar het allerleukste is dat Jippie uitlegt hoe kinderen zelf iets in het Spaans kunnen zeggen. Zo kunnen kinderen straks zelf hun tapas bestellen!

Dé gids voor kids! 

De Jippie-boeken zijn speciaal bedoeld voor kinderen van 8 tot 12 jaar en samengesteld door leerkrachten die goed bekend zijn met die doelgroep. Iedere gids staat vol spelletjes, raadsels, (taal)grapjes en op de leeftijd afgestemde vertaalzinnen. Zo gaan kinderen met nóg meer plezier op vakantie.

In de reeks verschenen eerder: Jippie naar Frankrijk!, Jippie naar Italië!, Jippie Vakantievriendenboek en Jippie Vakantiereporter. Voor 2014 staat Jippie naar Duitsland! op het programma.

Prijs Jippie naar Spanje: 12,95 euro

Meer info vind je op www.jippieopreis.nl

30
jul

Goedkoop overnachten, kies voor een B&B Hotel

Heb je kleine kinderen op de achterbank zitten en moet je Europa doorkruisen? Niet altijd makkelijk, zeker niet als het warm is. Hoe houd je ze uren bezig? Is slapen in het kinderzitje wel handig en hoe begin je zelf aan je vakantie als je uren na elkaar achter het stuur hebt gezeten om op je bestemming te geraken?

Goedkoop overnachten

Een optie is ergens overnachten, zodat je de volgende morgen je reis met een fris hoofd kan hervatten. Wij ontdekten een goedkope slaapplaats, die misschien niet luxueus is, maar wel comfortabel genoeg om de nacht door te brengen.

In april boekten we een nachtje in het B&B Hotel van Boulogne-sur-Mer (Frankrijk) en dat bleek heel goed mee te vallen. De man aan de receptie was supervriendelijk en gaf ons meteen de sleutel van onze kamer. Het gebouw deed een beetje Amerikaans aan: 3 verdiepingen met buitentrappen en aan de buitenzijden van het gebouw allemaal deuren.

kamer.png

De kamer is niet gigantisch, er past een dubbelbed in waar je nog net rond kan lopen, maar de oplossing voor de kinderen is perfect. Op een mezzanine staan twee enkele bedden en aan de trap is een kinderhekje voorzien. De omheining van de mezzanine is ook hoog genoeg opdat de kinderen er niet over zouden kunnen vallen. Wij vonden dit een goede oplossing, omdat je als ouder bijvoorbeeld nog wat kan lezen terwijl de kinderen boven slapen. De badkamer is klein, maar gerieflijk, meer dan een toilet, douche en wastafel heb je dan ook niet nodig voor één nacht en er is zelfs zeep in de douche, mocht je die vergeten zijn!

 Bed and breakfast

Zoals de naam al zegt is dit een soort van bed en breakfast hotel. Het is niet de bedoeling dat je urenlang op je kamer blijft zitten (ook al is er een tv). Dit hotel dient enkel om te slapen en te ontbijten. We reserveerden een ontbijt voor ons viertjes en moesten voor de kinderen zelfs maar één ontbijt betalen omdat onze dochter slechts 2 jaar was.

ontbijt.png
Het ontbijt staat klaar vanaf 6u30 tot 10u tijdens de week en tussen 7u30 en 10u30 in het weekend en op feestdagen. Veel luxe moet je opnieuw niet verwachten, want iedereen eet samen in een soort van kantine, maar ruim voldoende keuze is er wel! Volwassenen betalen 6,10 euro en kinderen 2,90 euro.

Verse koffiekoeken, krokante stokbroden en meergranenbroodjes van bij de bakker, naast briochebrood van Harry’s en cracottes. Als beleg heb je de keuze uit Andros confituurtjes, compotjes met verse stukken fruit, honing en Nutella. Smeren doe je met Presidentboter.

Daarnaast kan je kiezen uit verschillende Kellogg’s ontbijtgranen, Danone yoghurt en plattekaas van Jockey, en voor wie liever zout eet ’s morgens zijn er ook eieren met spek. Wat de drank betreft kan je kiezen tussen verschillende soorten koffie, thee, chocolademelk en appelsiensap en multivruchtensap. En alles wordt heel regelmatig bijgevuld.

Achteraf laat je alles op tafel staan, of als je behulpzaam wil zijn, breng je je schotel met borden en tassen gewoon even naar de keuken. Dit wordt ten zeerste geapprecieerd!

Verder...

Aan het onthaal van het hotel kan je allerlei folders vinden van wat er in de buurt zoals te doen en te bezoeken is. Handig als je op doortocht bent of een dagje ter plaatste wil doorbrengen.

Heb je nog een kleine honger? De B&B Shop is 24/24u open. Je kan er terecht voor warme en koude dranken, sandwiches, bereide gerechten, koekjes... Er zijn overigens ook microgolfovens beschikbaar om bijvoorbeeld flesjes op te warmen.

Snel even je mail checken? Wi-Fi is onbeperkt en gratis beschikbaar in de kamers en in de ontbijtruimte.

Een huisdier mee op vakantie? Voor slechts 3,10 euro per nacht mag die mee op de kamer. In de ontbijtruimte zijn huisdieren echter niet toegelaten.

Familiekamers zijn er voor gezinnen met 3 of 4 personen.

Ook mensen in een rolstoelen zijn welkom in B&B Hotel. Gewoon bij de reservatie te vermelden. Bepaalde B&B Hotels kregen zelfs het label "Toerisme en Handicap".

Bij je verblijf krijg je ook nog een korting van 10% op de rekening wanneer je bij Courtepaille gaat eten (lees hier over ons bezoek aan dit restuarant).

Groen label

Maar liefst 122 B&B Hotels beschikken reeds over het groen label. Dat betekent dat zij respect hebben voor het milieu en voldoen aan een aantal milieuvriendelijke criteria met betrekken tot onder andere het water, energieverbruik, vuilnis, onderhoudsproducten…

B&B Hotels

B&B Hotels beschikt over meer dan honderd hotels in Frankrijk, meer dan 40 verblijfplaatsen in Duitsland (http://www.hotelbb.de), sinds 2010 ook 6 hotels in Italië, waaronder in Rome (www.hotelbb.it), een hotel in Polen, waar binnenkort nog 2 hotels openen (http://www.hotelbb.pl) en ten slotte in het Portugese Porto (http://www.hotelbb.pt).

Praktische info

B&B Hotel Boulogne-sur-Mer
23 rue de la Plaine
62280 Saint Martin Les Boulogne
Tél: 0033/08 92 78 80 18

De site

07:34 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in Buitenland, Frankrijk, Hotels | Permalink | Commentaren (0) | Tags: b&b hotels, overnachten, frankrijk, duitsland, italië, polen, portugal |  Facebook |

17
jul

All Seasons in Metz: een kindvriendelijk hotel

Op doortocht in Frankrijk en op zoek naar een plaats om te overnachten? Dit mooie driesterrenhotel, gelegen in een voormalig paleis, biedt kindvriendelijke formules aan tegen redelijke prijzen.

De buurt van de avenue Foch met haar Belle Epoque gebouwen en veelkleurige gevels uit verschillende stijlen, van neoromantisch tot art deco en enkele juweeltjes uit de Jugendstil, konden ons helemaal bekoren. Hotel All Seasons is vooral goed gelegen als je een uitstap wil maken naar het hedendaagse centrum van het Centre Pompidou, op amper tien minuten van het hotel. Ook het indrukwekkende station (1905-1908) dat doet denken aan de kastelen en burchten uit de Rijnvallei, is de moeite waard. 

allseasons.jpg

”All-in » aanbod

Kamer, uitgebreid ontbijt en internetverbinding zijn inbegrepen in de prijs. Ontspanningsruimte: thee, koffie, water, ontbijtkoeken, kranten en tijdschriften. Interactieve ruimte: gratis internettoegang, welkomstgeschenk  voor de kinderen, kinderzenders op tv…

Familiekamers

De familiesuites zijn perfect voor twee volwassenen en twee kinderen van minder dan 16 jaar. Eetstoelen, flesverwarmers en reisbedden beschikbaar op aanvraag, aangepaste menu’s in het restaurant en een speelhoek. En zeer vriendelijk personeel.

metz2.jpg

Praktische info

Prijs: familiekamer, ontbijt inbegrepen, voor 2 volwassenen en 2 kinderen: 139 euro in tussenseizoen.

All Seasons
23 avenue Foch
57000 Metz
Frankrijk

De site

21:47 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in Buitenland, Frankrijk | Permalink | Commentaren (0) | Tags: frankrijk, metz, all seasons, familiekamers |  Facebook |

27
apr

Kinderen koning bij Courtepaille

Op onze reis naar Normandië maakten we een tussenstop in Boulogne-sur-Mer, dat gelegen is aan de prachtige Opaalkust in de regio Nord-Pas-de-Calais. En omdat we twee kinderen van 2 en 4 meehadden, kozen we uiteraard voor een kindvriendelijk restaurant en dat bleek niet gelogen te zijn.

2012-04-06 18.17.56.jpg

Kinderen koning

Van het moment dat we bij Courtepaille binnenkwamen, werden onze kinderen op handen gedragen: er werden ons kinderstoelen aangeboden, er was een speciaal kindermenu, er werden onmiddellijk kleurpotloden aan tafel gebracht en op de achterzijde van de onderlegger stond een tekening om in te kleuren.

2012-04-06 18.18.13.jpg

Kindermenu

Elke klant krijgt een “salade de bienvenue”, die bestaat uit een kommetje sla met een lekkere dressing. Voor de kinderen wordt deze vervangen door salami en augurken.

2012-04-06 19.00.49.jpgUit het Baby Paillou menu (tot 5 jaar) mochten we een hoofdgerecht met drankje of een hoofdgerecht met dessert kiezen voor de prijs van 4,10 euro. Voor het hoofdgerecht was er de keuze uit ½ snede gegrilde ham, gemarineerde kip, een hamburger of een boerenworst. Daarnaast mag je kiezen tussen frietjes, provençaalse pasta, kroketten, puree en groenten… Als dessert was er appelmoes, natuuryoghurt, verse kaas, appeltaart, sorbet, een ijsje of een mini-chocoladegebakje en mini-chocomousse.

Voor we onze bestelling doorgaven aan de ober, vroeg hij of we gelijk met de kinderen wensten te eten of dat zij eerst zouden eten. We besloten allemaal samen te eten, maar ook deze vraag getuigde van het belang dat ze aan hun kleinste bezoekers hechten.

Onze dochter van 2 koos uiteindelijk voor een boerenworst met frietjes en onze zoon van 4 voor gegrilde ham met frietjes. De porties waren voldoende groot en het eten was heel lekker! Ketchup werd op eenvoudig verzoek aan tafel gebracht en tijdens het eten kwam het (super)vriendelijke personeel vragen of we niets tekort kwamen.

Familiemenu

Zelf kozen we voor het duo van kabeljauw en zalm in papillot met groentjes en een aardappel in de schil met kruidenboter en sjalotsaus uit het Grillardinmenu (hoofdgerecht en dessert voor 17,30 euro) en gegrilde ham met Provençaalse pasta en bearnaisesaus uit het Petit gril menu (hoofdgerecht en dessert voor 11,80 euro). De borden waren overvloedig bediend en het eten was heel lekker. Ook wij mochten à volonté groenten en/of pasta en aardappelen bijvragen, maar dat was zeker niet nodig, we hadden voldoende van alles. De karaf water aan tafel was overigens gratis.

2012-04-06 19.00.43.jpg


Prominent aanwezig personeel

De bediening verliep vlot en was heel vriendelijk, maar bij momenten vonden we het personeel iets te prominent aanwezig. Ze drukken je van bij aankomst op het hart dat je hen mag roepen indien nodig, maar zelf komen ze ook nog verschillende keren aan tafel vragen of er iets nodig is, of het lekker is, of we nog iets willen, of ze iets kunnen doen… Nooit opdringerig, maar het mocht voor ons net iets minder zijn.

Dessert

Na het eten kregen we nog het dessert dat bij ons menu hoorde. De kinderen kozen (uiteraard!) voor een ijsje, wij kozen voor een heerlijke appeltaart met een bolletje vanille-ijs en een bordje verse kaas met rode vruchtencoulis.

frankrijk,normandië,boulogne-sur-mer,courtepaille,kindvriendelijk,restaurant

Korting

Omdat we overnachtten in het B&B-Hotel dat net naast Courtepaille lag, hadden we ook nog eens recht op een korting van 15%, waardoor we uiteindelijk slechts 11 euro per persoon betaalden. Qua prijs-kwaliteit verhouding was dit dus zeker een meevaller. Het eten was heel lekker en niet duur!

Kortom

Courtepaille beweert een kindvriendelijk restaurant te zijn en dat is wel het minste wat we kunnen zeggen. Ze doen echt hun uiterste best om het kinderen (en hun familie) naar hun zin te maken. Zeker een aanrader, dus. Er zijn in Frankrijk meer dan 200 restaurants van Courtepaille en wij zijn vast van plan bij onze volgende tussenstop in Frankrijk nog eens binnen te springen!

Praktische info

Courtepaille Boulogne-sur-Mer
27 rue de la Plaine St Martin
62280 Saint-Martin-Boulougne
+33 03 21 31 73 69
De site