21
jun

Ponyvakantie in CenterParcs Erperheide

Sinds begin juni biedt CenterParcs Erperheide een gloednieuwe activiteit aan: een heuse ponyvakantie voor kinderen tot 12 jaar waarbij je vanuit je cottage rechtstreeks toegang hebt tot de ponybak, de stallen en de piste! Met twee kinderen die gek zijn op paarden, konden we niet anders dan de proef op de som te nemen! Op naar Peer!

De ponycottage

Eerlijk gezegd, we kenden maar één park dat deze mogelijk bood en dat lag in Nederland op 350km rijden. En ook al hadden we reeds een verblijf overwogen, tot nu toe hadden we de trip met 2 kinderen -die na een halfuur rijden al vragen of we er zijn- niet zien zitten. Deze Ponyvakantie in CenterParcs kwam dus als de perfecte verrassing uit de lucht vallen en moesten we dan ook uitproberen. Op vrijdagavond trokken we dus naar het Limburgse Peer (uurtje rijden en dus maar 2 keer vragen of we er bijna zijn ;)) om onze ponycottage te ontdekken.

Omdat we redelijk laat aankomen, hebben we niet veel méér tijd dan onze cottage opzoeken, de bagage afzetten en gaan eten in de Market Dome. We kiezen voor grillrestaurant Fuego. We worden ontvangen door één van de vriendelijke medewerksters, brengen een groet aan vuurgeest Atula en onze zoon van zeven krijgt meteen een opdracht mee: onze tafel vinden op basis van een stafkaart! Gelukkig lopen we niet verloren en kunnen we snel bestellen: voor de kinderen fishsticks en een kipburger, voor papa de Spear of Fear, een veganistisch gerecht van knapperig gegrilde groenten geregen aan een speer! Heerlijk gekruid en geserveerd met volledige babymaïs en twister fries met paprikasmaak. En ik ging voor de grillspiesen: onbeperkt genieten van minimaal 10 verschillende grill-gerechten, waarbij ze vanaf reusachtige spiesen aan tafel het heerlijk gegrilde vlees van de spies afsnijden, recht in je bord! Omdat we flink ons best gedaan hebben om dat allemaal op te krijgen, mogen we ook nog een dessertje kiezen. De kinderen nemen (uiteraard!) een ijsje, papa kiest aardbeien met slagroom en zelf ga ik voor de overheerlijke Crunchy Banana Oculto, een heerlijke mix van warme banaan en chocolade in krokant bladerdeeg gebakken en geserveerd met een bolletje straciatella roomijs. Een perfecte afsluiter van onze eerste avond en een echte aanrader! Daarna is het al zo laat, dat we meteen onze bedden opzoeken, want morgen worden we om 9u30 verwacht om onze pony te gaan ophalen, spannend!

De cottage is trouwens voorzien van paardenfoto's op de slaapkamerdeur en grote paardenkaders aan de muur en geeft meteen een indruk van een manège. Leuk aangekleed!

DSCN5147.JPG

Ontbijt

We worden gelukkig niet al te vroeg wakker en de zon is al van de partij, dus zijn we goed gezind en kijken uit naar het ontbijtbuffet van Evergreenz in de Market Dome. Ik vind dit persoonlijk een heel gezellige plek om te gaan eten. De tafels zijn groot, je kan kiezen tussen stoelen aan de ene kant of uitschuifbare banken aan de andere, er staat een mandje op tafel met bestek en keukenrol, er heerst een gemoedelijke sfeer. En als je je eten gaat halen, heb ik de indruk dat ik een gigantische grootmoeders keuken binnenloop waar ik mag nemen waar ik maar zin en heb en zo is het ook precies! Er is keuze te over, vers gebakken broodsoorten, koffiekoeken, een ontbijtgranen-bar, verschillende soorten zuivelproducten (in leuke flesjes met rietjes) en smoothies, heerlijk fruit en verschillende vruchtensappen (appel, sinaasappel, multivruchten), zoete lekkernijen (pannenkoeken, verloren brood…), allerlei eiergerechten en een Engels ontbijt (en daar ben ik pas echt gelukkig mee!). Wat ook zo leuk is, is het aparte kindergedeelte waar ze zichzelf op eigen hoogte kunnen bedienen, op eigen borden, met eigen bestek… Na dit uitgebreide ontbijt hebben we genoeg energie om een pony aan te kunnen! Eindelijk is het zover!

Om 9u30 wordt de Ponyvakantie voor geopend verklaard! Achter onze cottage, in de paddock, staat de ponyverzorgster ons op te wachten om meer uitleg te geven aan de kinderen (op een ludieke manier) over hoe ze hun pony moeten verzorgen: wat hij eet, hoe ze erop moeten zitten, wat ze op hun hoofd moeten dragen om op de pony te mogen rijden. De uitleg is kort en bondig en de kinderen worden vaak betrokken bij de uitleg, moeten het juiste antwoord geven of de verzorgster even met iets helpen…

En dan is het tijd om je eigen pony in de wei te gaan halen. Op basis van je cottagenummer krijg je de naam van je pony alvast als voorsmaakje. Wij zullen dit weekend voor Priscilla zorgen. Op weg naar de wei (een wandeling van 10 minuten) konden de kinderen nog vragen stellen aan de verzorgster. Eens in de wei worden de pony’s voorgesteld en mag je de jouwe gaan halen wanneer je zijn naam hoort. Het is tijd voor de grote voorstelling! De kinderen zijn meteen weg van Priscilla, een wit/zwarte pony en geven haar alvast de eerste knuffels… Mijn dochter mag als eerste de weg naar de cottage afleggen op de rug van haar pony en dat gaat meteen goed. Halverwege wisselen we eens, zodat de broer er ook wat aan heeft. Het is ook mogelijk om een extra pony bij te huren, maar met kinderen van 5 en 7 waar je toch nog voortdurend bij hen en de pony moet blijven, zou ik dat niet meteen doen. Ze kunnen makkelijk de taken onder elkaar verdelen.

DSCN5037.JPG

Eens terug aan de paddock, maken we een ritje door de piste, langs het wandelpad en mogen we onze pony vastmaken aan de daarvoor voorziene plek, dichtbij je cottage (je ziet je pony van in de living staan). En dan is het tijd voor de verzorging: manen kammen, rug borstelen, wortelen, water en hooi geven en nog meer borstelen. Je mag ook, wanneer je daar zin in hebt, het wandelpad volgen met je pony, zolang je niet uit de paddock gaat met je pony. Als je voor langere tijd niet wil spelen met of zorgen voor je pony, laat je dat beter weten, dan kan hij even bekomen in de stal terwijl jij iets anders doet. Je mag namelijk voor je pony zorgen van 9u30 tot 16u30, waardoor er maar weinig tijd overblijft om nog iets anders van activiteiten te doen in CenterParcs.

DSCN5042.JPG

In de namiddag (op een uur dat je afspreekt met de verzorgster en dat jou het best uitkomt) kregen de kinderen dressureles: ze leerden hoe ze met een teugel hun pony konden sturen, hoe ze hem moesten laten stappen en hoe hij moet stoppen wanneer jij dat wil. Ze moesten tussen en rond tonnen sturen en over een balk stappen en dat lukte allemaal! Ze waren supertrots! Mama en papa bleven altijd in de buurt van de pony om te kunnen ingrijpen, indien nodig. Zo zijn onze beide kinderen van Priscilla gevallen na een scherpe bocht, je kan ze dus maar beter in de gaten houden. Gelukkig zonder veel erg, want na een minuut zaten ze er al weer op. Om 16u30 was het tijd om Priscilla terug naar haar wei te brengen en dus wisselden we in de helft van de rit weer om, zodat beide kinderen konden rijden.

DSCN5085.JPG

Aqua Mundo

Daarna namen we de tijd om even het zwembad in te duiken, om de honger op te wekken. In Aqua Mundo was het heerlijk vertoeven: de kinderen haddden hun waterspuiten mee en dan hebben ze weinig meer nodig; mama en papa of elkaar nat spuiten of een zo hoog mogelijke fontein proberen te maken, de verveling slaat niet snel toe. In het kinderbad zijn ook twee hele leuke glijbanen waar ze niet meer af wilden, toen ze die ontdekt hadden. Na het eten gingen we nog discobowlen, ook altijd een leuke activiteit voor de kinderen! 

Ceremonie

De volgende ochtend kon het ontbijt niet snel genoeg op zijn, want wie stond daar in de wei op ons te wachten? Juist, ja! Priscilla! Om 9u30 trokken we naar de wei om haar op te halen en een laatste dag te verzorgen. Dat zag er min of meer hetzelfde uit als de eerste dag: eten geven, borstelen en kammen, ritjes rijden op de rug, eten en drinken geven… Vandaag staat er wel nog iets belangrijks te gebeuren, want deze namiddag is de afscheidsceremonie en dus moeten de pony’s er onberispelijk uitzien. Alle versierattributen worden bovengehaald en de kinderen kunnen beginnen vlechten, strikjes leggen, parels aan elkaar rijgen… tot de pony’s er zelf moe van worden :)

DSCN5144.JPG

In de namiddag is er nog tijd voor een moeilijkheidswandeling met heuvels. Eerst leren de kinderen dat ze iets naar voor moeten buigen wanneer ze een heuvel opgaan en wat naar achter moeten leunen wanneer ze een heuvel afgaan. Maar de pony moet ook langs wegen waar boomstronken uit de grond steken en dan moet hij extra voorzichtig zijn. Het wordt een leerrijke wandeling! Eens terug in de paddock is het tijd om Priscilla te gaan klaarmaken voor de ceremonie. Die verloopt heel officieel. Alle kinderen worden om beurten bij de verzorgster geroepen en krijgen hun diploma uitgereikt en een medaille van de ponyvakantie, onder luid applaus van de andere deelnemers. Een hele leuke belevenis!

Afscheid

Ten slotte moeten alle pony’s weer naar de wei gebracht worden en vertrekken we in groep. De dochter zit nu op de kleinste pony, die anders geen ruiter heeft, maar mama heeft moeite om hem in bedwang te houden, wanneer hij onderweg naar de wei ervan profiteert om blaadjes van de bomen te plukken en het wordt geen evidente rit. Maar we geraken er wel en dan is het tijd om afscheid te nemen van de pony’s waar de kinderen twee dagen voor gezorgd hebben. Er worden knuffels uitgedeeld, nog snel wat geaaid en gewreven over snoetjes, maar dan gaat de poort dicht en moeten we terug naar onze cottages om onze koffers op te halen en naar huis te vertrekken. Wat is het stil onderweg, de kinderen zijn duidelijk onder de indruk van het afscheid. Dit hadden we onderschat. Ook op de weg naar huis horen we bij momenten nog gesnik op de achterbank om Priscilla. En zelfs thuis, na een uurtje rijden en slapen, is het verdriet niet over. De geschenkjes die we ter plaatse gekocht hebben (een borstel met paard op voor de dochter, een paardentekenboek met stickers voor de zoon en kleurpotloden/stiften om te delen) kunnen gelukkig de pijn een beetje drukken. Maar zelfs in de dagen en weken die volgen vragen de kinderen op regelmatige basis om terug te gaan naar “hun” Prscilla… Het werd een vakantie uit de duizend!

Meer info vind je op CenterParcs

 

20:03 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in Activiteiten, België, Limburg, Sprookjes | Permalink | Commentaren (0) | Tags: centerparcs, limburg, peer, ponyvakantie |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.