25
apr

Komen eten in het Novotel Brussels

Op een welbepaalde zaterdag in februari 2011 werden twintig kinderen uitgenodigd nabij de Grote Markt in Brussel om er enkele nieuwe gerechten te proeven die door een chef samengesteld waren om de kaart van het Novotel op te vrolijken.

novotel1.jpg
Goed gezind maakten de kleine smulpapen zich klaar voor deze culinaire workshop, degustatie en een quotering van de schotels. De ouders-journalisten vergezelden hun kids.

Helemaal mee met hun tijd

Met alle culinaire programma’s die er tegenwoordig op televisie lopen, worden onze kinderen echte fijnproevers of dromen ze er zelfs van om kok te worden.

Eindelijk een hotel dat rekening houdt met kinderen!

Deze zomer zal de hotelketel Novotel Europe nieuwe menu’s aanbieden aan kinderen, op basis van de workshops die we gevolgd hebben… Een geniaal idee! Vooral omdat onze eerste ervaring met Novotel (in Colmar) al positief en "family friendly" was.

novotel2.jpg

Een workshop pizza en yoghurttaart…

Vóór de kinderen de schotels van de kok punten gaan geven, mogen ze voor de fun ook wat te eten klaarmaken: ze maken hun eigen pizza en een yoghurttaart die ze mogen decoreren...

Vuurspuwers

Terwijl Valérie een van de koks een interview afneemt, leren haar zoon en haar nichtje om vuur te spuwen! Twee minuten later, maar met een overslaand hart, legt C. me de techniek uit : "Het is makkelijk, je doet cacaopoeder op je tong en spuwt!" (Valérie kreef net geen hartaanval).


novotel4.jpg

De degustatie en de punten

De maaltijden die door onze jonge testers werden geproefd, werden eveneens getest door een diëtiste. Ze vertelt ons dat ze de menu’s van de chef-koks heeft aangepast aan de strenge criteria (niet teveel zout en suiker, verse groenten, omega’s 3 en 6, de lijst is oneindig…).

Een uur lang proeven de kinderen, vergelijken de gerechten en geven punten van 1 tot 3 aan elk gerecht. Hun favoriet? Een bladerdeeghapje van groenten... Zo zie je maar, als er creativiteit bij komt kijken, lusten kinderen best groenten.

novotel5.jpg

Ook overtuigde ouders

Eerlijk gezegd, we waren verrast : de gerechten die bij de ouders voorbijkwamen waren een schot in de roos : een ei in de vorm van een kuikentje, groentengebakjes, tongfilet, papillotes, kip met zachte curry en suikerspinijs…

novotel6.jpg

Een pluim voor Franck Durand, chef van het Novotel Brussels Centre Tour Noire en voor het Europese FOOD-programma, Fighting Obesity through Offer and Demand !

17:11 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in Activiteiten, België, Brussel | Permalink | Commentaren (0) | Tags: belgië, brussel, novotel, kids friendly |  Facebook |

Wandelen op de rug van een ezel in het Josafat park

Op zoek naar een gratis activiteit in openlucht?

Deze uitstap is ideaal voor de vakantie, het weekend en de woensdagnamiddag: een wandeling op de rug van een ezel in een mooi park, het Josafat park in Schaarbeek. De kleintjes waren dolgelukkig!

ezels1.jpg

Richting Schaarbeek, niet voor niets de gemeente van de Ezels!

Dit zijn de twee ruinen (gecastreerde ezels die het gewoon zijn om te gaan met kinderen) van het Josafat park : de kleine heet Gribouille en de grote Camille.
ezels2.jpg

Hun missie : de kinderen rondwandelen. De ezels wonen vredig in de voormalige dierenverzorgruimte die omgevormd werd tot ezelstallen, dichtbij het speelplein.

Het speelplein werd trouwens net gerenoveerd en er werden nieuwe speeltuigen aangebracht, tot groot plezier van de allerkleinsten.

ezels3.jpg

Waar en wanneer?

Tijdens de schoolvakantie vindt de wandeling plaats tussen 12u en 14u. In de week, en in functie van de aanvragen, wordt het parcours aangepast (10-15 min. per kind).

Afspraak, elke dag, dichtbij het speelplein, aan de omheining van de ezelweide, rond 12u30,om je gratis ticket te bekomen.

ezels4.jpg
De «Kids Welkom» troeven:

Onze twee kinderen vonden het contact met de ezels heerlijk. De lieve ezeltjes zijn heel zacht met de kinderen en met gehandicapten.

Met dank aan Philippe en André (zie foto's) voor hun tijd !

Samengevat:

brussel,schaarbeek,josafatpark,ezelsbrussel,schaarbeek,josafatpark,ezelsbrussel,schaarbeek,josafatpark,ezels

Foto’s : Denis Balencourt

16:52 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in België, Brussel, Uitstapjes | Permalink | Commentaren (0) | Tags: belgië, brussel, schaarbeek, josafatpark, ezels |  Facebook |

Brunch in l'Epicerie van Hotel Méridien in Brussel : animatie voor de kinderen

De eerste indruk was meteen een goede: aan de ingang van het restaurant l’Epicerievan Hotel Méridien in Brussel, staat een vriendelijke dame om de jassen aan te nemen en vervolgens brengt een jongeman ons naar onze tafel met zicht op de Magdalenakerk. Mooi!

meridien1.jpg

De zaal is ruim, licht, klassiek. Een andere zaal biedt zicht op het terras aan de kant van het Centraal station. Een glaasje champagne brengt ons meteen in de stemming, de kinderen genieten van een glaasje sinaasappelsap…

meridien2.jpg

Buffet met oesters, rood vlees, vis...

Het festijn staat in het teken van overvloed. Twee tafels, buffet à volonté, met zowel zoet als zout. Wij starten de feestelijkheden met oesters, de kinderen kiezen voor gamba’s en reuzenkrabben. Alles is even vers en lekker en onze smaakpapillen vallen al snel voor een hele reeks voorgerechten op basis van schaaldieren, salades, vleeswaren, polenta, pasta… De ene kelner duwt een tafel voort met daarop het gesneden vlees, een andere onthult wat er onder de stolpen zitten, namelijk een traditioneel Engels en Amerikaans ontbijt en groenten die gebakken zijn in olijfolie.

Op het dessertenbuffetvinden we een kersenbavarois, brownies, chocolademousses en een rijk gevulde schotel met kazen. De optie « wijn per glas » vonden we een pluspunt.


meridien3.jpg

De « KidsWelkom » troeven:

Na 20 minuten hebben onze kinderen niet minder dan 3 krabben en 20 gambas, een hele sauskom en andere lekkernijen naar binnen gespeeld. Ze trekken naar de speelhoek met kussens, waar een animatrice laat zien hoe ze een gekleurd masker kunnen maken. Al snel zijn ze met de andere kinderen aan het spelen. Een van de moeders, een Française die in Brussel woont, vertelt ons : « Ik kom speciaal naar de Méridien voor de brunch, omdat ze een animatieprogramma hebben voor de kinderen. Op zondag is er vaak een clown, of kunnen de kinderen hun gezicht laten verven.» Het personeel weet van aanpakken, zoals het een groot hotel betaamt. Ze wringen zichzelf in alle bochten om je een stoelverhoger, slabbetje of koffielepel te bezorgen. Deze brunch is net onze top 3 binnengekomen !

Info en prijs:

De brunch vindt elke zondag plaats van 12u tot 15u. Prijs per persoon : 43 euro. Gratis voor kinderen onder de 8 jaar. Van 8 tot 12 jaar: 21,50 euro.

Le Méridien Brussels, Carrefour de l’Europe, 3
1000 Brussel.Tel. (32) 2 548 47 16. E-mail: nfo.brussels@lemeridien.com.

De site.

Samengevat:
brussl,hotel,hotel méridien,brunch,animatiebrussl,hotel,hotel méridien,brunch,animatiebrussl,hotel,hotel méridien,brunch,animatie

16:33 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in België, Brussel, Hotels | Permalink | Commentaren (0) | Tags: belgië, brussel, hotel, hotel méridien, brunch, animatie |  Facebook |

05
apr

Anek Lines: met de boot naar Ionië

De Hellenic Spirit reist ‘s nacht, van de Italiaanse haven van Ancona (Italië) naar Igoumenitsa (Griekenland) en de Ionische eilanden. Ideaal wanneer je met de wagen reist en met kinderen, want deze boot biedt de mogelijkheid om een hut met douche te reserveren (twee of vier slaapvertrekken), je kan er aangenaam eten en zelfs zwemmen in een mini-zwembad.foto1.jpg

 De "Kids Welkom" troeven:

De ervaring van de boottocht over zee maakt bij de kinderen het vreugdegevoel los van jonge avonturiers. Dit is het moment om hen te vertellen over de reis van Odysseus, vanuit Ithaka …

foto2.jpgPraktische info:

Je kan beter enkele weken op voorhand een hut reserveren als je niet met een slaapzak op het dek wil eindigen … Dit is de site van Anek Lines, waar je je tickets online kan reserveren. 

Prijs van een hut in het hoogseizoen: gemiddeld 890 euro heen en terug voor een gezin van 4 personen, wagen inbegrepen.

De overtocht Italië – Griekenland kan ook vanuit Venetië, maar in het hoogseizoen moet je wel maanden op voorhand reserveren.

 

21:09 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in Griekenland, Italië, Onderweg | Permalink | Commentaren (0) | Tags: europa, italië, griekenland, boot, anek lines |  Facebook |

Onze 10 criteria voor een "Kids Welkom – Overtuigde ouders" restaurant

Wanneer we een restaurant testen met onze kinderen of de vrienden van onze kinderen letten we op een reeks details die de familiemaaltijd aangenaam maken.

In tegenstelling tot de gastronomische kritieken die gelden aan een tafel voor volwassenen, houden we rekening met de mening van de kinderen. Uiteraard vind je maar zelden een locatie die 10 scoort op al onze criteria! Maar, sommigen behalen minstens al de helft van de punten... foto1.jpgOnze 10 "Kids Welkom" en "Overtuigde Ouders" criteria:

1)   Een origineel kindermenu (iets meer dan een hamburger of kip en frieten!)
2)   Een kinderstoel, verhoogkussen of comfortabele zitbank
3)   Een terras of tuin om in te stoeien
4)   Vriendelijk onthaal: sympathieke service naar de kinderen toe
5)   Inrichting/originaliteit: die zowel groot als klein aanstaat
6)   Bereikbaarheid: kinderwagen, buggy, gehandicapten, bejaarden
7)   Binnen/buitenspeelgoed: potloden, tekenbladen, speelgoed, schommel...
8)   Snelle service: niet teveel chichi
9)   Bewegingsruimte: we zitten niet graag met onze neus in de borden van onze buren
10) Rekening houden met allergieën: gerechten aanpassen (gluten, eieren, lactose, pinda’s...)

Onze editoriale onafhankelijkheid?

Beste lezers, jullie vragen zich wellicht af of de restaurants die we hier zo positief beschrijven soms « sponsors » zijn. Logisch in een wereld waar alles om geld draait. Maar dat is niet het geval! Wanneer we een adres testen voor deze site, dan is dit met de hele familie en iedereen geeft zijn mening. Maar een publi-reportage, daar doen we niet aan mee. We laten de hoteleigenaars of restauranthouders nooit op voorhand weten dat we een artikel schrijven. We werken als geheim agenten, undercover ;) En moesten we toch ooit een publi-reportage publiceren, dan zullen wij dit duidelijk vermelden! Laat dit duidelijk zijn!

Wie zijn we? Neem hier een kijkje!

20:36 Gepost door Ingrid Vandenbroeck in Restaurants | Permalink | Commentaren (0) | Tags: criteria, restaurants |  Facebook |

03
apr

Roadtrip in Californië : met de baby in een mobilhome

Eugénie, Ben en Nessa (10 maanden) vertellen ons over hun reis door Californië, van San Francisco tot Los Angeles, in een mobilhome of RV (Recreational Vehicle). In september 2010 vertrokken ze voor twee weken.
californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Hoe is de reis in Californië verlopen, met een baby ?

Het was een superleuke reis ! Nessa was 10 maanden toen we eind september 2010 vertrokken en alles is heel goed verlopen. We kunnen wel zeggen dat Californië een « Kids Welkom » bestemming is ! We reden langs de Californische kust, van San Francisco tot Los Angeles, via de California State Route 1. Dit is echt een superroute (de mooiste, volgens sommige reizigers) langs de kusten van de Stille Oceaan waar je, met je mobilhome, op je eigen ritme kan rijden en stoppen wanneer je wil.
californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Is zo’n mobilhome praktisch?
Je kan overal naartoe met zo’n mobilhome (RV, in de VS), op de meeste campings en natuurparken heb je toegang tot elektriciteit en stromend water. Alles is er superuitgerust! En je vindt in Californië overal wel een winkeltje met eten. In die omstandigheden is het heel makkelijk om te reizen. De Amerikanen zijn trouwens heel gastvrij en hielpen ons met het campinggebeuren of in de restaurants wanneer ze zagen dat Nessa erbij was.
Wat is jullie beste herinnering met Nessa tijdens deze reis?
In het achterland, op de terugweg van Sequoia Park hielden we enkele dagen halt aan de oevers van een meer: het was net of we alleen op de wereld waren !
Enkele tips voor een roadtrip in een mobilhome?
Overal aan de Californische kust zijn kinderen welkom! Het is HET land bij uitstek om met een baby te reizen.
Onze aanraders:
Monterey: mooie stad met een aquarium om te bezoeken met de kids en zeeleeuwen op het strand.
Casitas Lake: een goede plek om te overnachten met je mobilhome. 
Sequoia Park en Kings Canyon: kennis maken met de beren tussen de reuzenbomen!
San Francisco: unieke sfeer. Je kan er goed eten. Een superhotel: Park 55.
Big Sur: de kust is er prachtig, het bos ook. Ons favoriete café-restaurant: Le Kevah, met zicht op de Stille Oceaan. 
Venice in Los Angeles: chic en leuk ! Je kan er een bootje huren.
Santa Barbara: heel mooi.

Tips voor een roadtrip met de hele familie

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika

Hun beste tip:

Een betalende babystoel reserveren op het vliegtuig, anders was het niet doenbaar geweest (baby’s die geen gereserveerde stoel hebben, moeten de reis op de schoot van hun ouders doorbrengen).

De vlucht Brussel-San Francisco is behoorlijk lang. Afhankelijk van de vliegmaatschappij en de tussenstops bedraagt ze al snel tussen de 9u en 16u. Wij vlogen met een low cost maatschappij (zoals Ryan Air) : US Airways, niet duur, maar je hebt weinig ruimte en de service is echt beperkt tot een minimum.

Formaliteiten voor een vertrek naar de Verenigde Staten

Vertrek je met je kinderen naar de Verenigde Staten?

Vergeet dan niet dat alle leden van de familie, zonder uitzondering, een paspoort moeten hebben om naar de Verenigde Staten te reizen. Hier wordt niet mee gelachen aan de douane!californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Zelfs onze baby van 10 maanden moest een paspoort hebben! Nessa had ook al een Europese identiteitskaart, maar dat was niet voldoende. Je moet ook een verklaring invullen op onderstaande site voor het aanvragen van een Amerikaans visum. Wij raden ook aan een bijkomende verzekering te nemen, met repatriëring in geval van ongeval.

De site: http://www.office-tourisme-usa.com/formalites-etats-unis....

Rijbewijs : Vergeet je rijbewijs vooral niet ! Dit is voldoende voor een reis van maximum drie maanden, voor een langere periode moet je een lokaal rijbewijs behalen… Meer info hier.

Een mobilhome of RV huren in Californiëcalifornië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Wij reserveerden onze mobilhome via de site Cruise America, die overzichtelijk en zeer bekend is. Er is ook Roadbear RV, een ander goed verhuuradres en iets moderner. Wat je moet weten: Amerikanen zeggen niet mobilhome, maar RV: Recreational Vehicle.Pas dus op als je er een wil huren ! Zoek niet naar een mobilhome of trailer op Google, maar RV rental of nog motorhome.
De voor- en nadelen van een mobilhome ?  
Voordelen:
Met een mobilhome of RV stop je wanneer je wil en het is de ideale manier om met een baby te reizen. Wanneer je baby moe is of wat frisse lucht nodig heeft, kan je gewoon stoppen. Je moet geen rekening houden met bepaalde tijdstippen en soms was het zelfs niet nodig geweest een plaats op een camping te reserveren. Wij gingen in september en kwamen vaak ergens aan zonder gereserveerd te hebben.
californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Op de campings in Californië zijn de mensen gastvrij en vriendelijk, ze boden bijvoorbeeld onmiddellijk aan om te helpen met de barbecue. Aansluiting op stromend water is zowat overal voorzien. We konden zelfs onze wasmachine laten draaien in het Sequoia natuurpark! De Amerikanen zijn superuitgerust : ze hebben echt alles om comfortabel te kamperen.   
Voor welk type RV kozen jullie?
Wij huurden een standard mobilhome.  In totaal waren er 5 bedden, voor 3 volwassenen en 2 kinderen. Je kan ook mobilhomes huren voor 10 personen, alles is mogelijk, met 4 gaspitten om te koken, een koelkast, microgolfoven…  
Prijs voor de huur van een standard RV:
700-800 euro voor 10 dagen.  
De nadelen :
Het enige wat we ietwat vervelend vonden in het begin was het geluid wanneer je rijdt: de borden en de pannen trillen in de mobilhome ! We hebben ze uiteindelijk kunnen vastzetten met servetten... zeer handig!
Kamperen in een RV in Californië 
californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika
Kamperen in Californië?
Niets zo simpel ! Vooral als je een baby meehebt, zoals Ben en Eugénie! Als je mobilhome bovendien over een “RV Rental” sticker beschikt word je meteen aanzien als debutanten en zal iedereen je vriendelijk te hulp schieten om steaks op de barbecue te leggen ofje elektriciteit aan te sluiten… De wateraansluitingspunten zijn talrijk op de campings en alles is er netjes en goed uitgerust.  
Reserveer je staanplaats tot in de puntjes!
Op de Amerikaanse campingsites kan je een precieze staanplaats reserveren, volledig in functie van je budget, je wensen en die van je kids!  
Een aanrader : Casitas Lake
400 sites, waarvan verschillende aan de rand van het meer. Neem eens een kijkje op de site van Casitas: http://www.casitaswater.org/lower.php?url=camping 

Kamperen in Sequoia Park

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika

Onze vrienden stopten met hun RV ook in Sequoia Park. Volgens hen is dit een prachtige omgeving! Het gigantische natuurpark bestaat uit reuzencipressen, volgens de legende zijn sommigen zelfs tweeduizend jaar oud. Het is er leuk kamperen tussen de rode bomen (redwood), vooral nadat je door grote steden als LA bent gereden. Maar het is ook super voor de kinderen : je maakt er kennis met een verrassende fauna en flora, zo kom je er al eens een vogelspin of slang tegen op je weg...

Eekhoorntjes en beren

Opgepast als je kinderen met de eekhoorntjes willen spelen, want deze kleine diertjes dringen zich op en zijn bovendien dragers van vele ziektes. Ze bijten en stelen eten, net als de beren!  

Alles verstoppen!

Als je, net als Eugénie en Ben, in het Sequoia Park kampeert, vergeet dan vooral niet de deuren van je mobilhome te sluiten, of beter nog, hem leeg achter te laten wanneer je op uitstap gaat. Eten, en alles wat een geur heeft, geurkaarsen, zelfs natte doekjes voor je baby, steek alles weg, want beren plunderen je tenten, zakken, en mobilhome.

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika

Mis ook dit niet !

En voor diegenen die gek zijn op natuurparken is er ook nog Kings Canyon, net naast Sequoia Park.

De officiële site van Sequoia Park : http://www.nps.gov/seki/index.htm

NB : Verifieer ook de lengte van uw RV om er zeker van te zijn dat je er mag kamperen !

 

Californische roadtrip met een baby : eten

Californische gastronomie

Californië is ietwat anders dan de rest van de Verenigde Staten : er zijn overal winkels met verse producten, groenten en biofruit, en ook de « slow food » trend begint in LA en SF door te breken…

Bovendien zijn Californiërs fans van kaas (onze vrienden vonden er zelfs de Franse kaas mimolette !) en van wijn. De bekende Napa Valley is trouwens the place to be voor de liefhebbers van Californische wijn.Slagers en bakkers, zoals we overal in Europa hebben, vind je er echter niet.

 

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika

 

Supermarkten, winkels, markten?

De supermarkten zijn er gigantisch en je vindt er oneindig veel producten. Maar sommige supermarkten (zoals Wallmart) verkopen groenten noch fruit, omdat je daar een vergunning voor nodig hebt.

californië,mobilhome,san francisco,los angeles,kamperen,verenigde staten,amerika


In Californië kom je onderweg wel kleine kraampjes tegen met verse groenten en/of fruit, waar je het geld gewoon in een spaarpot steekt ! Zo gaat het daar, de Amerikanen vertrouwen op je eerlijkheid!

Tijdens hun roadtrip in RV (mobilhome) kochten Eugénie en Ben ook enkele potjes bio-eten voor hun dochter Nessa, omdat ze geen stoomkoker voorhanden hadden.

 

 

 

Wat neem je mee op roadtrip in een mobilhome?

Microgolfoven : wij hadden een microgolfoven in de mobilhome. Eet- en drinkgerei huurden we samen met de RV, via de site voor het huren van een mobilhome/motor home Cruise America.

Amerikaanse stopcontacten zijn anders dan de onze en het is dan ook noodzakelijk een adapter te voorzien (110/115 volt en60 hertz (in Frankrijk en België : 50 hertz).

De buggy : je hoeft er geen mee te nemen. Je kan er ter plaatse in een grote winkel een kopen voor minder dan 10 euro.

Algemeen : 99% van de producten zijn er goedkoper dan bij ons, maar contactlenzen bijvoorbeeld kan je er enkel op medisch voorschrift verkrijgen.

Kinderstoel : zo goed als alle restaurants hebben een kinderstoel. Het personeel vraagt er trouwens spontaan of je hulp nodig hebt, of ze een flesje moeten warmen…

Een kredietkaart heb je voor veel dingen nodig, onder andere als waarborg voor de huur van de mobilhome of RV. Ook om te gaan shoppen vroeg men vaak naar onze indentiteitskaart (zelfs die van onze dochter) en de kredietkaart heb je ook nodig voor grote aankopen.